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12 étapes pour intégrer la compassion dans notre vie

09/11/2013 09:43 EST | Actualisé 09/01/2014 05:12 EST

Conficius et Bouddha furent les premiers à formuler, bien avant Jésus-Christ, le précepte de compassion qui vit au cœur de toutes les traditions religieuses, spirituelles, éthiques et qui nous invite à ce qui suit «Ne fais pas à autrui ce que tu ne veux pas qu'on te fasse». Il a suffi à Karen Armstrong, née en 1944 en Grande-Bretagne, religieuse pendant sept ans puis enseignante en littérature et historienne des religions, de publier une vingtaine d'ouvrages pour recevoir un prix de 77 000 euros (près de 110 000 dollars) et ainsi réaliser son projet planétaire de Charte de la compassion.

Elle voulait lutter contre l'extrémisme, l'intolérance et la haine. Grâce à un site web, des milliers de propositions lui furent soumises, qu'elle présenta à des personnalités de six grandes religions (judaïsme, christianisme, islam, hindouisme, bouddhisme et confucianisme) réunies en février 2009 en Suisse pour en rédiger une version concise et finale.

Selon les observations de Mme Armstrong, dans les traditions asiatiques, la compassion est une condition de vie en société. Dans nos sociétés capitalistes, à cause de la compétitivité et de l'individualisme qui règnent, la compassion nous est devenue étrangère. L'égoïsme qui s'en dégage prend la forme d'une dépendance dont on peut s'affranchir. Bien déterminée à transcender l'égoïsme, la compassion peut faire tomber les barrières politiques, idéologiques, dogmatiques et religieuses. La compassion est essentielle aux rapports entre les humains et pour une humanité accomplie.

L'effort consenti implique de ne jamais faire souffrir autrui, tant dans la sphère publique que privé, de ne pas agir de manière violente, ni d'inciter à la haine ou de dénigrer autrui. L'auteur nous exhorte d'agir en toute urgence pour que la compassion devienne une force dynamique et lumineuse dans ce monde de plus en plus instable. Elle a rédigé un programme en douze étapes s'inspirant du mouvement des Alcooliques anonymes.

Les douze étapes montrent comment intégrer la compassion dans notre vie quotidienne et la faire rayonner en nous, dans notre environnement immédiat, personnel et professionnel.

Voici les douze étapes:

  1. apprendre ce qu'est la compassion
  2. observer notre propre monde
  3. avoir de la compassion pour nous-mêmes
  4. cultiver l'empathie
  5. développer l'attention
  6. agir
  7. voir comment notre savoir est infime
  8. veiller à notre façon de nous parler
  9. avoir de la sollicitude à l'égard de tous
  10. connaitre
  11. reconnaitre
  12. aimer nos ennemis

Depuis le 12 novembre 2009, cette charte a été diffusée dans soixante pays. Elle a été affichée dans des synagogues, des mosquées, des temples et des églises, ainsi qu'à l'Opéra de Sydney. Elle a déjà été signée par 80,000 personnes. Des entreprises comme Microsoft se sont engagées à la diffuser. Le maire de Seattle a déclaré sa ville ville de compassion, afin de lancer divers projets définis collectivement pour prendre soin de l'environnement, des enfants, des personnes handicapées et âgées. Aujourd'hui, 80 villes, dont plusieurs canadiennes, ont signé cette charte. Même la Société islamique d'Amérique du Nord (ISNA), la plus grande organisation des États-Unis, a signé ce protocole en encourageant les imans associés à explorer la dimension compassionnelle de l'Islam et répondre aux critères de compassion comme l'égalité homme femme, l'écoute de la jeunesse, le dialogue interreligieux, etc.

Mme Armstrong a écrit un livre chez Belfond intitulé Compassion: Manifeste révolutionnaire pour un monde meilleur pour mieux connaitre sa philosophie et ses conseils en matière de compassion.

Elle nous y démontre comment cette aspiration universelle, qu'est la compassion, présente dans tous les cultes, dans toutes les philosophies éthiques et spirituelles, a été délaissée au fil du temps. Nos sociétés changeront quand nous mettrons tous cette compassion en application, que nous déciderons de traiter les autres de la même façon dont nous voudrions tous être traités, à l'instar du comportement d'un homme d'affaires envers ses employés, ses clients et ses fournisseurs qui peut changer et influencer considérablement tout son entourage. De même, le professeur avec ses élèves peut améliorer le sort de ces derniers. Elle précise davantage l'attitude bénéfique qui incite à soulager sans relâche les souffrances d'autrui, à ne pas se placer au centre de tout et aussi être capable de considérer les autres individus comme aussi importants que soi.

Lisez d'autres textes de Claude Bérubé en visitant son blogue Leptitvieux.com

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