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Phantom 1, la voiture de course contrôlée à distance

31/05/2014 09:00 EDT | Actualisé 31/07/2014 05:12 EDT
Jan Metelka/CharlesBombardier

Le Phantom 1 est un concept de voiture de course propulsé par un moteur électrique (ou un moteur à combustion) contrôlé à distance par des pilotes ou par une intelligence artificielle (IA). Les compétitions de Phantom 1 se tiendraient sur circuits de course les plus prestigieux du monde et elle permettrait au meilleur pilote virtuel du monde entier de s'affronter sans courir de risque.

Je réfléchis depuis un certain temps au principe des voitures de course sans pilote. J'aime conduire des voitures rapides et suivre les compétitions automobiles à la fois pour la passion du sport (motorisé) et la technologie qu'on y retrouve. Par contre, j'ai essayé d'imaginer en tant qu'ingénieur, un scénario où la vie du pilote ne serait pas en danger et où le spectacle de la course serait encore époustouflant. Je ne propose pas ici d'éliminer les courses traditionnelles, mais plutôt d'introduire une nouvelle série de courses complémentaires aux séries existantes. Une série ou les voitures seraient contrôlées à distance par les meilleurs pilotes sur la planète (pensez aux millions de pilotes virtuels de par le monde). Une série qui proposerait également une catégorie ou les Phantom 1 seraient contrôlés par des intelligences artificielles. (C'est d'ailleurs une des thématiques favorites de l'industrie automobile présentement)

La carrosserie de la Phantom 1 est un mélange entre une Formule 1 et une voiture de la série Le Mans. Le but étant d'atteindre une efficacité aérodynamique optimale. La carrosserie pourrait encore être amincie et améliorée, elle devrait comporter assez d'espace pour des batteries Lithium-Air ou d'autres types de batteries encore plus performantes. L'objectif du poids total serait de 1 250 livres. Les roues arrière seraient couvertes et les ailerons avant et arrière s'adapteraient en temps réel au meilleur profil aérodynamique. Il pourrait s'incliner vers le haut lors des freinages et vers le bas lors d'un dépassement ou dans les lignes droites.

Il y aurait deux grands panneaux d'affichage à cristaux liquides de chaque côté de la voiture pour mettre en valeur les commanditaires et afficher des annonces en fonction de l'auditoire cible dans les gradins. Les logos animés des commanditaires et des animations seraient diffusés sur la partie jadis occupée par le pilote. Des bandes de LED seraient utilisées sur certaines parties de la carrosserie pour donner un caractère plus agressif et visuellement attrayant aux Phantom 1. Ces lumières de type LED pourraient également changer de couleurs en fonction de la stratégie de course de la voiture ou de son état technique. Une grande partie de la difficulté qu'éprouvent les ingénieurs de Formule 1 et d'autres voitures de course tourne autour de la sécurité des conducteurs. Avec la Phantom 1. les ingénieurs pourraient se concentrer sur la performance technique du bolide de façon pure et simple avec beaucoup moins de contraintes. Cela devrait permettre d'accélérer le développement des intelligences artificielles (IA) qui conduiront nos voitures de demain.

Le concept Phantom 1 nous permettrait de pousser les voitures à leurs limites sans mettre en danger les pilotes. J'envisagerais la création d'un concours en ligne, ouvert à tous pour dénicher les meilleurs pilotes possible pour ces voitures. Ces Pilotes seraient en compétition pour obtenir la chance de piloter une Phantom 1 lors d'une vraie course et ce championnat serait ouvert à tous les pilotes virtuels. Cela se traduirait fort probablement par une plus grande visibilité et un plus grand intérêt. Je créerais également un second type de course sans pilote avec des 'IA'. Cela permettrait d'améliorer la technologie utilisée dans les voitures de demain et cela se traduirait par une compétition incroyable entre les meilleurs algorithmes de contrôle de la planète.

Vu qu'une partie du championnat est basé sur la programmation proprement dite d'algorithmes de contrôles. Ceux-ci pourraient aussi bien être développés sur des plates-formes collaboratives de type 'open source' que par de très grandes entreprises automobiles ou de technologies de l'Information. La prochaine étape consiste à finance la construction d'un prototype qui peut démontrer le concept et/ou la création d'une compétition internationale avec des règlements et un encadrement formels. Si cela vous intéresse, n'hésitez pas à me contacter pour en apprendre davantage.

Les rendus de la Phantom 1 ont été produits par Jan Metelka, qui se trouve en République tchèque. Jan a étudié à l'Académie des Arts de l'Architecture et de Design de Prague. He has also created the images for the Odyssée and FireQuad concept.

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