Alain Mignault

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Le rôle clé du Québec pour freiner les sables bitumineux

Publication: 03/06/2014 23:17

Pour accélérer l'exploitation du pétrole des sables bitumineux, l'industrie recherche un moyen rapide pour l'exporter. C'est pourquoi la compagnie TransCanada planifie de construire le nouvel oléoduc "Énergie Est" qui longera le Saint-Laurent, traversera le fleuve près de Québec, se rendra à Cacouna dans le Bas-Saint-Laurent, puis bifurquera vers le Nouveau-Brunswick. Cet oléoduc transportera une quantité énorme de ce pétrole : 1,1 million de barils par jour soit près de 3 fois la consommation quotidienne du Québec. À Cacouna, l'oléoduc alimentera un port pétrolier au beau milieu de la pouponnière des bélugas, une zone fragile.

L'explosion meurtrière du lac Mégantic a démontré les dangers du train pour transporter des hydrocarbures. L'oléoduc apparaît faussement comme l'alternative. Selon l'Agence Internationale de l'Énergie, les fuites de pétrole sont 3 fois plus importantes par km parcouru pour les oléoducs que pour les trains. Les 1,047 accidents d'oléoducs au Canada de 2000 à 2012 montrent le danger de cette méthode. De plus, TransCanada a de faibles standards de sécurité. Le Département des transports américain rapportait récemment que jusqu'à 72% des soudures sur l'oléoduc Keystone XL de TransCanada avaient besoin de réparation. Avec les oléoducs, la question n'est pas s'ils vont fuir, mais où, quand et combien. Il ne s'agit pas de choisir entre les trains et les oléoducs, une troisième option est possible : l'abandon progressif du pétrole au profit de l'électricité.

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Mine de sables bitumineux. Photo : Jennifer Grant, Pembina Institute

Cet oléoduc pose une question fondamentale : veut-on favoriser le développement des sables bitumineux? Leur exploitation nécessite la coupe à blanc de la forêt boréale. Le sol est creusé et traité chimiquement. La forêt n'y repoussera plus. Deux tonnes de sable sont nécessaires pour produire un baril de pétrole. Un débit de 1,1 million de barils par jour implique de traiter 2 millions de tonnes de sable par jour. Ces opérations génèrent environ 4 fois plus de gaz à effet de serre que le pétrole conventionnel. C'est suicidaire quand la NASA nous avertit que le réchauffement climatique dû à ces gaz menace notre civilisation d'un effondrement. En 2011, 170 millions de mètres cubes d'eau ont été engloutis pour l'extraction. 95% de cette eau est si polluée qu'elle doit être stockée dans d'immenses bassins (176 km2). Chaque année 4 milliards de litres de cette eau contaminée s'échappent dans les rivières. La production relâche dans l'atmosphère de grandes quantités de polluants. Les Crees de Beaver Lake ont documenté plus de 20,000 violations de leurs traités reliées à cette activité. Ils se font voler et empoisonner. La surface déjà exploitée couvre 760 km2, mais 141,000 km2 sont encore vierges. C'est ce que le Québec accélérerait en permettant l'oléoduc sur son territoire. Veut-on investir davantage dans les infrastructures des hydrocarbures extrêmes ou dans les énergies vertes?

Les promoteurs des sables bitumineux planifient plusieurs oléoducs pour accélérer l'exportation. L'opposition est féroce contre Keystone XL, Northern Gatheway et le Trans Mountain Expansion. D'où viendra l'opposition à l'oléoduc Énergie Est? Ce n'est probablement pas le Nouveau-Brunswick qui bloquera ce projet car la famille de milliardaires Irving, partenaire de TransCanada, y possède un contrôle considérable sur les médias et l'économie. Donc le Québec occupe une position stratégique par rapport à Énergie Est, clé de voûte du développement des sables bitumineux. Le laisserons-nous passer comme une lettre à la poste?

Que faire pour s'y opposer? Plusieurs possibilités existent. Il y a actuellement la Marche des peuples pour la Terre Mère, une initiative citoyenne pour les énergies vertes et pour un avenir libre d'oléoducs et d'hydrocarbures. Cette marche de 700 km réunit autochtones et non-autochtones. Elle a commencée à Cacouna le 10 mai, passée par Québec et Trois-Rivières, se dirige vers Montréal et ensuite vers Kanesatake pour se terminer le 14 juin prochain. Une carte interactive permet de la rejoindre. Cette action est ponctuée de nombreux spectacles dont un aura lieu à Montréal le 6 juin à 20h30 au Théâtre Rialto. Une manifestation est aussi prévue à Montréal le 7 juin à 14h00 au Square-Victoria. Un autre groupe organise la continuation de cette marche jusqu'à Ottawa.

La Chorale du peuple, dont je fais partie, a écrit plusieurs chansons afin de soutenir cette marche et sensibiliser aux méfaits des hydrocarbures. Des chansons comme Le premier jour d'la marche, Quand les peuples se mettent en marche, Olé oléoducs, Alors on marche et Medley pour la Terre motivent à lutter tout en informant. De nouvelles chansons sont ajoutées chaque semaine à l'album-démo gratuit Pour la Terre Mère jusqu'à la fin juin. Faire écouter ces chansons à d'autres constitue une méthode agréable de conscientisation.

D'autres actions sont nécessaires. Des pétitions sont à signer : une adressée à la mairesse de Cacouna, une adressée à la Ministre des Pêches et Océans et une au gouvernement fédéral. Faisons connaître ce projet mortifère à un maximum de gens. Afin de s'organiser, joignons-nous à un groupe tel que Coule pas chez nous, Stop oléoduc, la Coalition vigilance oléoducs, la Coalition Bas-Saint-Laurent pour une prospérité sans pétrole ou les Pétroliques Anonymes. Encourageons les organisations écologistes actives pour cette cause : La Fondation David Suzuki, Nature Québec, Équiterre, Greenpeace Québec ou l'AQLPA ou la SNAP. Plusieurs pages sur Facebook et Twitter font circuler l'information : Idle No More - Québec, Ensemble contre les sables bitumineux ! et Non au pétrole au Québec.

Identifions les élus écologistes afin de proposer des résolutions opposées à l'oléoduc de TransCanada. Ensemble, nous pouvons bloquer ce projet mettant en péril les bélugas, l'écosystème du fleuve, la qualité de l'eau potable, la santé, le climat, ainsi que divers secteurs économiques dépendants du fleuve tels que le tourisme, l'agriculture, la pêche, la navigation de plaisance et la récolte d'algues. L'heure est venue de diminuer notre dépendance au pétrole et d'effectuer une transition vers les énergies vertes. Unissons-nous pour respecter la Terre comme notre mère.


VOIR AUSSI SUR LE HUFFPOST

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  • Syncrude's Mildred Lake Upgrader, part of The Syncrude Project complex for oil sands processing, is pictured Monday, March 8, 2006 in Fort McMurray, Alberta, Canada.

  • The Syncrude oil sands extraction facility is reflected in a lake reclaimed from an old mine near the town of Fort McMurray in Alberta, Canada on October 22, 2009.

  • A disused mining machine on display in front of the Syncrude oil sands extraction facility near the town of Fort McMurray in Alberta on October 22, 2009.

  • Tailings pond in winter.

  • Syncrude upgrader.

  • Dry tailings.

  • The Suncor oilsands operation uses trucks that are 3 stories tall, weigh one million pounds, and cost 7 million dollars each.

  • Oilsands at night.

  • A tailings pond.

  • Black Cliff in the Alberta oilsands.

  • Oilsands upgrader in winter.

  • Oilsands extraction.

  • Oil sits on the surface at a Suncor Energy Inc. oilsands mining operation near Fort McMurray, Alberta, Canada, on Tuesday, Aug. 13, 2013. Photographer:

  • A large oil refinery along the Athabasca River in Alberta's Oilsands. Fort McMurray, Alberta.

  • Oil mixes with water at a tailings pond at a Suncor Energy Inc. oilsands mining operation near Fort McMurray, Alberta, Canada, on Tuesday, Aug. 13, 2013.

  • Fort McMurray is in the heart of the world's biggest single oil deposit - the Athabasca Oil Sands, and the oil is extracted by surface mining and refined in the region. The oil production is at the heart of the economy.

  • In this Aug. 5, 2005 file photo, the Syncrude upgrader spreads out towards the horizon at the company's oil sands project in Ft. McMurray, Alberta, Canada.

  • This Tuesday, July 10, 2012 aerial photo shows a Nexen oil sands facility near Fort McMurray, Alberta, Canada.

  • This Sept. 19, 2011 aerial photo shows an oilsands facility near Fort McMurray, in Alberta, Canada.

  • This Sept. 19, 2011 aerial photo shows an oilsands tailings pond at a mine facility near Fort McMurray, in Alberta, Canada.

  • This Sept. 19, 2011 aerial photo shows an oilsands tailings pond at a mine facility near Fort McMurray, in Alberta, Canada.

  • The Syncrude extraction facility in the northern Alberta oil sand fields is reflected in the pool of water being recycled for re-use.

  • A night view of the Syncrude oil sands extraction facility near the town of Fort McMurray in Alberta Province, Canada on October 22, 2009.

  • Aerial view of a lake and forests in the vicinity of oil sands extraction facilities near the town of Fort McMurray in Alberta, Canada on October 23, 2009.

  • Workers use heavy machinery in the tailings pond at the Syncrude oil sands extraction facility near the town of Fort McMurray in Alberta , Canada on October 25, 2009.

  • Fort McMurray is in the heart of the world's biggest single oil deposit - the Athabasca Oil Sands, and the oil is extracted by surface mining and refined in the region. The oil production is at the heart of the economy.

  • A large oil refinery in Alberta's Oilsands project. Fort McMurray, Alberta.

  • À suivre: des fuites de pétrole en Alberta

  • CFB Cold Lake, CNRL

    A bitumen leak was reported at a Canadian Natural Resources oilsands operation in the weapons range part of the RCAF base in June 2013.

  • CFB Cold Lake, CNRL

    Company officials said the leak - at what it calls its Primrose operation - was caused by faulty machinery at one of the wells, affected an area of approximately 13.5 hectares and released as much as 3,200 litres of bitumen each day.

  • CFB Cold Lake, CNRL

    Preliminary tallies put the death toll from the leak at 16 birds, seven small mammals and 38 amphibians. Dozen were rescued and taken to an Edmonton centre for rehabilitation.

  • CFB Cold Lake

    As of early August 2013, more than 1.1 million litres of bitumen had been pulled from marshlands, bushes and waterways.

  • CFB Cold Lake, CNRL

    Although CNRL could not say when the leak may finally be stopped, it estimates it will likely cost more than $40 million to clean up.

  • Plains Midstream

    Little Buffalo band member Melina Laboucan-Massimo scoops up July 13, 2012 what appears to oil from the pond shoreline near the site of a 4.5 million-litre Plains Midstream pipeline leak detected April 29, 2011. Photos taken at the site and released by Greenpeace of Alberta's second-worst pipeline spill suggest at least part of the site remains heavily contaminated despite company suggestions that the cleanup is complete.

  • Plains Midstream Canada

    A boat passes by a boom stretching out to contain a pipeline leak on the Gleniffer reservoir near Innisfail, Alta., Tuesday, June 12, 2012. Plains Midstream Canada says one of their non-functioning pipelines leaked between 1,000-3,000 barrels of sour crude near Sundre, Alberta, on June 7 and flowed downstream in the Red Deer river to the reservoir.

  • Plains Midstream Canada

    Debris pushes up against a boom as it stretches out to contain a pipeline leak on the Gleniffer reservoir near Innisfail, Alta., Tuesday, June 12, 2012.

  • Plains Midstream Canada

    A boom stretches out to contain a pipeline leak on the Gleniffer reservoir near Innisfail, Alta., Tuesday, June 12, 2012. Plains Midstream Canada says one of their non-functioning pipelines leaked between 1,000-3,000 barrels of sour crude near Sundre, Alberta, on June 7 and flowed downstream in the Red Deer river to the reservoir.

  • Plains Midstream

    A boom stretches out to contain a pipeline leak on the Gleniffer reservoir near Innisfail, Alta., Tuesday, June 12, 2012. Plains Midstream Canada says one of their non-functioning pipelines leaked between 1,000-3,000 barrels of sour crude near Sundre, Alberta, on June 7 and flowed downstream in the Red Deer river to the reservoir.

  • Plains Midstream Canada

    A photographer snaps a boom stretching out to contain a pipeline leak on the Gleniffer reservoir near Innisfail, Alta., Tuesday, June 12, 2012. Plains Midstream Canada says one of their non-functioning pipelines leaked between 1,000-3,000 barrels of sour crude near Sundre, Alberta, on June 7 and flowed downstream in the Red Deer river to the reservoir.

  • Plains Midstream Canada

    A boom stretches out to contain a pipeline leak on the Gleniffer reservoir near Innisfail, Alta., Tuesday, June 12, 2012. Plains Midstream Canada says one of their non-functioning pipelines leaked between 1,000-3,000 barrels of sour crude near Sundre, Alberta, on June 7 and flowed downstream in the Red Deer river to the reservoir.

  • Plains Midstream Canada

    A worker slows traffic while a boom stretches out to contain a pipeline leak on the Gleniffer reservoir near Innisfail, Alta., Tuesday, June 12, 2012. Plains Midstream Canada says one of their non-functioning pipelines leaked between 1,000-3,000 barrels of sour crude near Sundre, Alberta, on June 7 and flowed downstream in the Red Deer river to the reservoir.

  • Plains Midstream Canada

    A no swimming sign along the banks of the Gleniffer reservoir while a boom stretches out to contain a pipeline leak on the lake near Innisfail, Alta., Friday, June 12, 2012. Plains Midstream Canada says one of their non-functioning pipelines leaked between 1,000-3,000 barrels of sour crude near Sundre, Alberta, on June 7 and flowed downstream in the Red Deer river to the reservoir.

  • Plains Midstream Canada

    Oil from a pipeline leak coats a pond near Sundre, Alta., Friday, June 8, 2012. Plains Midstream Canada says one of their non-functioning pipeline leaked between 1,000-3,000 barrels of oil.

  • Plains Midstream Canada

    Oil from a pipeline leak coats a pond near Sundre, Alta., Friday, June 8, 2012. Plains Midstream Canada says one of their non-functioning pipeline leaked between 1,000-3,000 barrels of oil.

  • Plains Midstream Canada

    Oil from a pipeline leak coats a pond near Sundre, Alta., Friday, June 8, 2012. Plains Midstream Canada says one of their non-functioning pipeline leaked between 1,000-3,000 barrels of oil.

  • Plains Midstream Canada

    Tracks pass through oil on the banks of the Gleniffer reservoir after a pipeline leak near Sundre, Alta., on Friday, June 8, 2012. Plains Midstream Canada says one of their non-functioning pipelines leaked between 1,000-3,000 barrels of oil.

  • Enbrige's Athabasca pipeline

    Approximately 1,450 barrels of oil spilled from a pumping station along Enbridge’s Athabasca pipeline in June 2012. The spill occurred approximately 24 kilometres from Elk Point, Alta., a village located 200 kilometres northeast of Edmonton.

  • Lake Wabamun

    Wreckage from the August 3rd train derailment and subsequent oil spill is seen lining the shore of Lake Wabamun on Monday, August 8, 2005, as clean-up continues.

  • Lake Wabamun

    Wreckage and black oil from the August 3rd train derailment and subsequent oil spill are seen lining the shore and waters of Lake Wabamun on Monday, August 8, 2005, as clean-up continues.

  • Lake Wabamun

    White absorbent boom is seen lining the shores of Lake Wabamun, Alberta, as the clean-up effort from the August 3rd train derailment and subsequent oil spill continues on Monday, August 8, 2005.

  • Lake Wabamun

    Wreckage and black oil from the August 3rd train derailment and subsequent oil spill are seen lining the shore and waters of Lake Wabamun on Monday, August 8, 2005, as clean-up continues.

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