POLITIQUE
14/02/2018 19:56 EST | Actualisé 14/02/2018 19:56 EST

Ottawa veut soutenir les entrepreneures par son processus d'appel d'offres

Il reste encore beaucoup de travail à faire pour s'assurer que les femmes en affaires puissent contribuer pleinement à l'économie canadienne.

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Un nouveau rapport vient s'ajouter à la pression croissante à laquelle fait face le gouvernement du Canada pour qu'il utilise son pouvoir d'achat de milliards de dollars afin d'aider les entrepreneures et il semble bien qu'Ottawa ait compris le message.

Selon une nouvelle étude, financée en partie par le fédéral, il reste encore beaucoup de travail à faire pour s'assurer que les femmes en affaires puissent contribuer pleinement à l'économie canadienne. Le rapport recommande de simplifier les processus d'appel d'offres pour répondre aux besoins des petites entreprises et des entreprises gérées par des femmes.

Le document a été dévoilé mercredi, tout juste deux semaines avant le dépôt du budget fédéral, qui devrait miser sur l'égalité des genres et déployer des efforts pour améliorer la place des femmes sur le marché du travail.

Certains groupes s'attendent à de nouvelles mesures pour rendre le processus d'appel d'offres plus inclusif envers les groupes sous-représentés. Ottawa pourrait s'inspirer des États-Unis qui réservent des sommes dédiées aux entreprises mises sur pied par des femmes, selon un expert qui a conseillé le gouvernement sur cet enjeu.

Les libéraux ont d'ailleurs déjà pris certaines mesures concrètes pour ajuster leurs pratiques d'appels d'offres dans le but de s'assurer d'attirer plus de soumissionnaires de profils variés. Une approche parfois appelée «approvisionnement social».

Au cours des dernières semaines, Ottawa a cherché à obtenir des réactions dans le milieu des affaires sur les meilleurs moyens d'améliorer la diversité des soumissionnaires pour inclure plus de femmes, d'Autochtones, de personnes handicapées et de minorités visibles.

Plus tôt ce mois-ci, dans un document publié sur son site d'appel d'offres, le gouvernement indique qu'il a l'intention «d'implanter une approche d'approvisionnement social» afin de se servir de son pouvoir d'achat comme levier pour soutenir ses objectifs socio-économiques et générer des impacts sociaux positifs.

Le même document fait aussi référence à la lettre de mandat de la ministre des Services publics et de l'Approvisionnement Carla Qualtrough, où le premier ministre lui demande d'«accroître la diversité des soumissionnaires».

Ottawa serait aussi en processus d'analyse de différentes méthodes pour s'assurer que ses fournisseurs sont conformes à la définition de «diversité». Le gouvernement pourrait exiger une attestation de l'entrepreneur ou la certification par l'entremise d'un tiers indépendant.

Pour la présidente de l'organisme WBE Canada (Women business entreprises), Mary Anderson, qui pourrait jouer ce rôle de tiers dans un processus de certification, cette mesure représente une excellente stratégie pour utiliser le pouvoir d'achat public d'une «manière très positive».

Le mois dernier, le Conseil canado-américain pour l'avancement des femmes entrepreneures et chefs d'entreprises, un comité mis sur pied par Justin Trudeau et le président américain Donald Trump, a pressé Ottawa d'améliorer l'accès aux appels d'offres pour les entrepreneures. Il réclame un programme semblable à celui des États-Unis où cinq pour cent des contrats publics sont réservés aux femmes dans les secteurs où elles sont sous-représentées.

Le conseil recommande aussi que les programmes américains et canadiens soient jumelés pour donner accès aux contrats aux femmes dans les deux pays.

Dans le nouveau rapport publié mercredi, 40 recommandations sont formulées à l'attention des gouvernements, des institutions financières et des entrepreneures. L'étude a été financée par la Banque de Montréal, l'Université Carleton, l'Agence Beacon et le gouvernement du Canada.