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13/02/2018 07:23 EST | Actualisé 13/02/2018 09:23 EST

Patinage de vitesse: Kim Boutin remporte le bronze au 500 m

Elle a hérité du bronze à la suite d'une pénalité à Minjeong Choi.

Damir Sagolj / Reuters
Kim Boutin et Marianne St-Gelais

La patineuse de vitesse courte piste Kim Boutin a pleinement profité de ses deuxième et troisième chances, tandis que Marianne St-Gelais n'a même pas eu l'occasion de compléter un seul virage, mardi, aux Jeux olympiques de Pyeongchang.

Boutin a été avancée en finale par les juges en vertu d'une pénalité contre la Chinoise Chunyu Qu, puis a atteint la troisième marche du podium de l'épreuve de 500 mètres quand la Sud-Coréenne Minjeong Choi a été disqualifiée.

"J'étais vraiment émue avant la course. J'ai vu la foule, j'avais les yeux pleins d'eau, a raconté Boutin, qui avait pris une pause de six mois au cours de la saison 2015-16 pour soigner une blessure au dos et travailler sur sa préparation mentale. Je me suis dit que ce n'était pas le temps. Ça m'a donné le "go", de me dire d'aller m'amuser.

"Je suis vraiment contente. J'ai fait un super départ, ce qui est ma marque de commerce. Après, je ne me souviens plus vraiment de la course, mais il s'est produit plein de choses. Je suis vraiment contente de ce que j'ai fait. Il y a eu beaucoup de travail et je suis très fière."

L'Italienne Arianna Fontana, médaillée de bronze à Vancouver en 2010 et d'argent à Sotchi en 2014 sur la distance, est montée cette fois sur la plus haute marche du podium en 42,569 secondes. Elle a devancé la Néerlandaise Yara van Kerkhof (43,246).

Boutin a complété l'épreuve en 43,881 secondes. Elle a ainsi remporté la première médaille canadienne des Jeux en courte piste.

Âgée de 23 ans, Boutin a d'abord presque vu son parcours prendre fin en demi-finale.

"On ne m'a pas lâchée! Mais rendue là, en demi-finale, ma job était faite, a raconté la patineuse originaire de Sherbrooke. Ce sont mes premiers Jeux et j'apprends énormément en courant contre ces filles-là. C'est beaucoup d'expérience en peu de temps. C'était une ronde de plus et une ronde de plus. C'est juste du bonus."

Postée en cinquième position lors du départ en finale, Boutin a été en mesure de grimper au deuxième rang dès le premier virage. Elle a ensuite repoussé deux fois les attaques de Choi, avant de glisser en queue de peloton à la suite d'une manoeuvre agressive de la favorite locale et de la Britannique Elise Christie. Cette dernière a toutefois chuté, permettant à Boutin de franchir l'arrivée en quatrième position.

À l'avant, Fontana a devancé Choi au photo-finish. Après de longues minutes, les juges ont ensuite disqualifié Choi, probablement pour sa deuxième attaque par l'extérieur contre Boutin, selon l'entraîneur de l'équipe canadienne féminine de patinage courte piste, Frédéric Blackburn.

"J'attendais la décision. Je voyais que les arbitres discutaient, a raconté Blackburn, lui-même double médaillé olympique des Jeux d'Albertville, en 1992. Quand j'ai vu ça, j'ai éclaté!

"Au départ, Kim m'a impressionné. Passer de cinquième à deuxième, on a rarement vu ça. Je m'amuse à l'appeler "Kimi Gonzales" comme la souris Speedy Gonzales!"

Décision inexplicable contre St-Gelais

Cette médaille s'est voulu un baume pour l'équipe canadienne. Marianne St-Gelais, qui en est à ses derniers Jeux olympiques, a été disqualifiée lors des quarts de finale pour avoir gêné Yara van Kerkhof dès le premier virage. La patineuse de Saint-Félicien avait mérité la médaille d'argent sur cette distance à Vancouver et lors des deux dernières éditions des Championnats mondiaux.

"C'est normal d'être agressive au départ, de prendre sa place sur le 500 mètres, a raconté St-Gelais, qui avait encore les yeux humides quelques instants après la course. Ce n'est pas la première fois que quelqu'un chute ou que ça brasse un peu au départ, mais c'est la première fois que la faute est appelée. J'ai parlé à Fred (Blackburn) avant de venir ici et c'est incompréhensible. On ne comprend pas.

"C'est comme ça, c'est la vie. Même si on regarde les images ou si on essaie de tourner la scène 14 000 fois, le résultat ne va pas changer. On passe à autre chose et il y aura autre chose."

St-Gelais avait toutefois retrouvé son sourire habituel à la fin de la soirée grâce au succès de sa coéquipière. Elle a fait une longue accolade à Boutin tout près de la rampe immédiatement après l'annonce de la pénalité contre Choi.

"Une chance que Marianne était là. Elle m'a dit: "Tu restes là". Elle savait qu'il se passait quelque chose, a raconté Boutin. Marianne a fait preuve d'une grande maturité et de leadership. Ce ne sont pas tous les athlètes qui seraient restés pour un coéquipier qui a une chance de médaille. Je n'ai rien à redire. Elle est une inspiration incroyable pour le Canada."

Et maintenant, Boutin en est une aussi. Et elle pourrait très bien en remettre d'ici la fin de la quinzaine sud-coréenne puisqu'elle soutient que le 500 mètres est l'épreuve individuelle dans laquelle elle est le moins à l'aise.

Hamelin et Girard en quarts de finale au 1000 m

Les patineurs de vitesse courte piste canadiens Charles Hamelin et Samuel Girard ont franchi l'étape des préliminaires au 1000 mètres, mardi, tandis que Charle Cournoyer a été éliminé.

Du côté des préliminaires du relais 5000 mètres, Hamelin, Girard, Cournoyer et Pascal Dion ont accédé à la finale grâce à une pénalité contre le quatuor néerlandais.

Sjinkle Knegt a fait chuter Girard dans le dernier virage, repoussant les Canadiens au troisième rang. Les juges ont toutefois disqualifié les Néerlandais au profit des Canadiens, qui participeront à la finale le 22 février.

Girard, de Ferland-et-Boilleau, et Hamelin, de Sainte-Julie, ont commencé leur soirée en remportant leur vague respective au Palais des glaces de Gangneung et en se qualifiant pour les étapes éliminatoires du 1000 m, qui seront présentées samedi.

Hamelin s'est même payé un record olympique avec un chrono d'une minute 23,407 secondes.

De son côté, Cournoyer, qui est originaire de Boucherville et qui avait gagné le bronze au 500 m aux Jeux de Sotchi, a terminé en troisième position de sa vague et a vu son parcours prendre fin. Le Japonais Kazuki Yoshinaga l'a devancé par seulement 21 millièmes de seconde.

Hamelin, âgé de 33 ans, en est à ses quatrièmes et derniers Jeux en carrière. Il a terminé en neuvième position lors du 1500 m, samedi. Il n'est qu'à une médaille d'égaler la marque canadienne de Marc Gagnon et François-Louis Tremblay en patinage courte piste, et à deux médailles de rejoindre Cindy Klassen et Clara Hughes en tant qu'athlètes le plus décorés de l'histoire du Canada aux Olympiques.

Hamelin a gagné le bronze au 1000 m aux derniers Championnats du monde.

Pour sa part, Girard est âgé de 21 ans et a pris le quatrième rang lors du 1500 m, samedi. Il a gagné l'argent et le bronze au 1000 m sur le circuit de la Coupe du monde cet automne.

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