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12/02/2018 06:29 EST | Actualisé 12/02/2018 06:30 EST

Un braconnier présumé dévoré par des lions en Afrique du Sud

Ils l'ont dévoré presque entièrement.

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Un lion du parc national Krüger, en Afrique du Sud (Archives)

Des lions ont dévoré la semaine dernière dans une réserve animalière du nord-est de l'Afrique du Sud un homme que la police locale soupçonne d'être un braconnier.

La tête et les restes fraîchement consommés de la victime ont été découverts samedi dans une réserve privée de Hoedspruit, près du fameux parc national Krüger, a déclaré lundi à l'AFP un porte-parole des forces de l'ordre.

"Il semblerait que ce gars était en train de braconner lorsqu'il a été attaqué et tué par un groupe de lions. Ils l'ont dévoré presque entièrement, ils n'ont laissé que sa tête et quelques morceaux de chair", a précisé Moatshe Ngoepe.

Un fusil chargé a été découvert près du corps de l'homme.

L'an dernier, plusieurs lions y ont été retrouvés morts empoisonnés, leur tête et leurs pattes coupées probablement utilisées pour les besoins de la médecine traditionnelle.

Les rhinocéros, dont 80% de la population mondiale vit en Afrique du Sud, sont les principales victimes du braconnage local.

Plus d'un millier d'entre eux ont encore été tués l'an dernier, selon les statistiques des autorités sud-africaines, victimes du commerce international, illégal, de leurs cornes très recherchées en Asie pour leurs vertus prétendument thérapeutiques.

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