NOUVELLES
29/01/2018 18:37 EST | Actualisé 29/01/2018 20:13 EST

Un référendum sur l'avortement sera organisé fin mai en Irlande

Le chef du gouvernement irlandais a précisé que la date exacte serait connue après les débats parlementaires

Clodagh Kilcoyne / Reuters
Leo Varadkar

Les Irlandais seront appelés à un référendum fin mai pour décider s'ils veulent libéraliser l'avortement ou conserver la législation actuelle, a annoncé lundi le Premier ministre Leo Varadkar.

A l'issue d'une réunion gouvernementale de plusieurs heures, il a précisé que la date exacte du scrutin serait connue après la conclusion de débats parlementaires.

Le chef du gouvernement irlandais s'est dit "confiant dans la réalisation de ce calendrier" lors d'une conférence de presse, soulignant qu'il s'agit d'un sujet "très personnel" et souhaitant un débat respectueux sur la question.

L'Irlande, qui reste imprégnée d'une culture très catholique, possède l'une des législations les plus restrictives en Europe concernant l'IVG, interdite par le 8e amendement inscrit dans la Constitution du pays depuis 1983 et que seul un référendum peut modifier.

En 2012, la loi avait évolué une première fois vers une exception en cas de risque mortel pour la mère après que l'opinion se fut scandalisée du cas d'une jeune femme décédée suite au refus des médecins d'interrompre sa grossesse à problème.

L'opinion publique se montre désormais plus favorable à l'IVG et le gouvernement s'était engagé il y a près de deux ans à la tenue d'un référendum.

Leo Varadkar a précisé qu'il ferait campagne pour l'abrogation du 8e amendement malgré de nombreuses réserves sur la libéralisation de la loi affichées encore récemment.

"Mes opinions ont évolué avec le temps et l'expérience", a commenté le Premier ministre, médecin de formation pour qui la Constitution n'est pas le lieu "pour établir des affirmations définitives sur des sujets médicaux, moraux et légaux".

Une assemblée de cent citoyens convoquée en novembre 2016 avait recommandé en avril dernier un droit sans restriction à l'avortement jusqu'à douze semaines de grossesse.

A la surprise générale, une commission parlementaire avait ensuite repris cette recommandation, qui pourrait être traduite dans la loi ordinaire par le parlement après le scrutin si une majorité vote pour l'abrogation du 8e amendement fin mai.

Le référendum aura lieu un peu plus de deux mois avant une visite du pape François sur l'île.

Chaque année, des milliers de femmes se rendent à l'étranger pour obtenir une IVG, notamment au Royaume Uni, ou commandent des pilules abortives sur internet.

Observant cette réalité, Leo Varadkar a estimé que l'Irlande ne pouvait "continuer à exporter ses problèmes et à importer des solutions".

VOIR AUSSI: