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20/01/2018 10:47 EST | Actualisé 20/01/2018 10:47 EST

Barry Sherman et son épouse ont été assassinés, selon des détectives privés

Le couple avait été retrouvé mort au bord de la piscine intérieure de leur luxueuse maison de Toronto.

Chris Helgren / Reuters

L'enquête d'une équipe de détectives privés conclut au double homicide mi-décembre du milliardaire canadien Barry Sherman, fondateur du groupe pharmaceutique Apotex, et son épouse Honey, selon l'édition samedi du Toronto Star.

Le couple avait été retrouvé mort au bord de la piscine intérieure de leur luxueuse maison de Toronto le 15 décembre, sans aucune effraction apparente.

Selon l'autopsie initiale, le décès avait été provoqué par "strangulation au niveau du cou" et la police, tout en parlant de "décès suspects", penchait pour le meurtre de Mme Sherman par son époux qui se serait ensuite pendu.

Pour les enfants Sherman, cette thèse du meurtre suivi d'un suicide n'avait aucun sens. Ils avaient mandaté l'avocat Brian Greenspan. Ce dernier avait alors engagé une équipe de détectives et demandé une seconde autopsie.

Au cours de ce nouvel examen mené le 20 décembre à la veille de l'inhumation des corps, le médecin légiste a mis en évidence des marques aux poignets des deux victimes causés par des cordelettes ou des liens en plastique.

A la découverte des corps, les poignets n'étaient plus entravés et les liens n'ont pas été retrouvés sur place, explique le quotidien local.

Les analyses toxicologiques ne révèlent aucune trace anormale et la mort a été provoquée par étranglement: une ceinture en cuir enserrait le cou de chacun des corps, et était attachée à une barre de protection au bord de la piscine.

Des sources proches des détectives citées par le journal ont parlé du double meurtre comme un acte de "professionnel" ou encore d'"un crime mis en scène" ou un "assassinat par contrat".

Barry Sherman avait créé en 1974 la société Apotex, spécialisée dans la fabrication de médicaments génériques, et était toujours le président du conseil d'administration d'une entreprise employant plus de 11.000 personnes dans le monde.

Les détectives n'ont pas eu accès à la maison du couple Sherman, toujours sous scellés de la police, selon le quotidien, mais rien ne laisse penser à un crime crapuleux ou faisant suite à une effraction.

Les images de caméras de surveillance du quartier résidentiel où se situent la demeure des Sherman ont été remises à la police mais ne révèleraient aucun mouvement suspect autour de la maison.

Le meurtre aurait été commis entre le mercredi 13 et jeudi 14 décembre, selon les détectives sur la base du rapport d'autopsie et des relevés téléphoniques des victimes.

Le couple Sherman participait à de nombreuses oeuvres de bienfaisances avec leur fortune évaluée à 4,7 milliards de dollars canadiens.

Le millionnaire était aussi un important donateur du parti libéral. Quelques jours avant sa mort, Barry Sherman cherchait à obtenir le classement sans suite d'une enquête pour une levée de fonds pour la campagne victorieuse en 2015 de l'actuel Premier ministre Justin Trudeau contrevenant au code des lobbyistes.