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16/01/2018 12:03 EST | Actualisé 16/01/2018 19:00 EST

Tessa Virtue et Scott Moir seront les porte-drapeaux du Canada aux Jeux olympiques de Pyeongchang

Ils ouvriront la marche d'une équipe canadienne composée d'environ 230 athlètes.

La Presse canadienne/Sean Kilpatrick

Les patineurs artistiques Tessa Virtue et Scott Moir seront les porte-drapeaux du Canada lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Pyeongchang, le mois prochain.

Les médaillés d'or olympiques en danse ont participé à une cérémonie mardi, à Ottawa, à laquelle a également participé le premier ministre, Justin Trudeau.

Virtue et Moir ont pris part à leurs premiers Jeux il y a huit ans, à Vancouver, où ils ont décroché la médaille d'or et sont devenus des têtes d'affiche. Quatre ans plus tard, à Sotchi, ils ont obtenu la médaille d'argent.

Les porte-drapeaux ouvriront la marche d'une équipe canadienne composée d'environ 230 athlètes lorsqu'elle défilera, le 9 février 2018, lors de la cérémonie d'ouverture.

"Cette opportunité est un moment si inspirant pour nous, a déclaré Moir mardi. La relation que nous avons avec les autres athlètes canadiens en est une d'amitié. Il n'y a pas de meilleur mot pour la décrire. Que nous soyons choisis pour les mener avec le drapeau est un honneur immense."

Virtue et Moir deviennent le premier couple de l'histoire olympique canadienne à porter le drapeau lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux.

C'est si spécial. Après un partenariat de plus de 20 ans, je ne peux penser à une meilleure façon de vivre le point culminant de notre carrière, tout ce que ça représente pour nous.Tessa Virtue

"Tessa et Scott sont des champions et ils ont toujours représenté le Canada si solidement et avec tant grâce. Ils sont devenus deux des plus grands ambassadeurs du Mouvement olympique au Canada, a noté par communiqué la présidente du Comité olympique canadien, Tricia Smith. Leurs coéquipiers les admirent, leurs adversaires les respectent, et leurs partisans les adorent."

Virtue et Moir ont connu du succès sur la scène internationale tôt en carrière. Ils sont d'abord devenus champions mondiaux juniors en 2006, puis aux Championnats du monde seniors, vice-champions à leur toute première participation, en 2008. un an plus tard, ils sont montés sur le podium, décrochant une médaille de bronze.

Ils ont connu le moment fort de leur carrière à Vancouver 2010 en devenant non seulement les premiers Nord-Américains, mais aussi les plus jeunes patineurs à décrocher l'or olympique en danse sur glace. Ils n'étaient alors âgés que de 20 et 22 ans, respectivement.

La Presse canadienne
Scott Moir, Justin Trudeau et Tessa Virtue

Après les Jeux de Sotchi, les Ontariens ont ensuite pris une sabbatique de deux ans avant d'effectuer un retour à la compétition, dans l'espoir de décrocher un autre titre olympique. Virtue et Moir ont déjà indiqué qu'ils accrocheront leurs patins après les Jeux de Pyeongchang.

Leurs principaux rivaux en Corée du Sud seront les Français Gabriella Papadakis et Guillaume Cizeron, qui ont surpris les Canadiens en Finale du Grand Prix de patinage artistique en décembre.

La hockeyeuse Hayley Wickenheiser a été la porte-drapeau du pays lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux de Sotchi en 2014, et la patineuse de vitesse Clara Hughes avait obtenu le même honneur aux Jeux de Vancouver en 2010.

Les Jeux de Pyeongchang se dérouleront du 9 au 25 février.

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