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15/01/2018 07:31 EST | Actualisé 15/01/2018 12:03 EST

«Je suis la personne la moins raciste que vous ayez jamais interviewée» - Donald Trump

Donald Trump a nié pour la première fois devant la presse, dimanche, avoir qualifié Haïti et des pays africains de «pays de merde».

Le président américain Donald Trump a dû, une nouvelle fois, se défendre d'être raciste après des propos injurieux envers plusieurs pays, au moment où les Etats-Unis célèbrent lundi le héros des droits civiques Martin Luther King Jr.

Alors qu'il était en route vers son club de golf de la Floride dimanche, Trump a été apostrophé par un journaliste qui lui a demandé s'il était raciste à la suite de la récente controverse voulant qu'il ait qualifié certains pays de «pays de merde».

Il a répondu au reporter «Non je ne suis pas raciste, je suis la personne la moins raciste que vous ayez jamais interviewée».

Deux sénateurs républicains qui avaient précédemment dit ne pas se souvenir si Donald Trump avait lancé une expression vulgaire pour décrire les pays africains ont changé leur version des faits et mis en doute les déclarations de leurs collègues.

Le président américain a été accusé d'avoir utilisé l'expression «pays de merde» (shithole countries) lors d'une rencontre bipartite avec six sénateurs au cours de laquelle le président a remis en question la nécessité d'admettre plus d'Haïtiens aux États-Unis, selon des sources qui avaient été mises au courant de la conversation. M. Trump a aussi déclaré qu'il préférait voir plus d'immigrants venir de la Norvège.

La Maison-Blanche n'a jamais nié que M. Trump avait prononcé cette expression.

Les sénateurs David Perdue (Géorgie) et Tom Cotton (Arkansas) avaient publié vendredi un communiqué, affirmant «ne pas se souvenir que le président ait exprimé précisément ces commentaires».

M. Perdue a dit que ceux qui ont rapporté les propos du président avaient grossièrement déformé la réalité. Les sénateurs Dick Dubin, un démocrate de l'Illinois, et Lindsey Graham, un républicain de la Caroline du Sud, se sont trompés, a-t-il soutenu. Tous les quatre sénateurs étaient présents lors de la rencontre.

«J'insiste: il n'a pas employé cette expression. Et j'insiste, c'est une grossière déformation des faits», a dit M. Perdue sur les ondes d'ABC pendant l'émission «This Week».

M. Cotton a dit qu'il n'avait pas entendu l'expression. «Je n'étais pas plus éloigné de Donald Trump que ne l'était Dick Durbin», a-t-il souligné à l'émission «Face the Nation», sur les ondes de CBS.