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15/01/2018 10:07 EST | Actualisé 15/01/2018 10:18 EST

Denis Shapovalov commence du bon pied aux Internationaux d'Australie

Au prochain tour, il retrouvera Jo-Wilfried Tsonga qu'il a vaincu aux Internationaux des États-Unis l'été dernier.

AP Photo/Dita Alangkara

Le Canadien Denis Shapovalov a atteint le deuxième tour des Internationaux d'Australie grâce à une victoire de 6-1, 6-3, 7-6 (5) aux dépens du Grec Stefanos Tsitsipas, lundi.

C'est la première victoire du jeune joueur de 18 ans au tableau principal du tournoi australien.

Shapovalov a gagné 57 pour cent de ses points sur sa première balle de service et il a converti cinq de ses huit balles de bris. Il a aussi totalisé neuf as et 33 coups vainqueurs.

«Je pense que j'ai très bien joué aujourd'hui, a précisé Shapovalov lors de sa conférence de presse d'après-match. Lors de l'échauffement, j'avais de bonnes sensations en frappant la balle et j'avais l'impression être capable de prendre la tête dès le départ. J'ai envisagé qu'il allait peut-être commencer au plus fort et c'est ce qui s'est passé mais j'ai été capable de lui tenir tête.»

Lors de l'échauffement, j'avais de bonnes sensations en frappant la balle et j'avais l'impression être capable de prendre la tête dès le départ.Denis Shapovalov

Shapovalov a fait un bond au classement ATP l'an dernier, passant de la 250e à la 49e position pendant l'été.

Il a disputé la demi-finale à la Coupe Rogers à Montréal au mois d'août, devenant le plus jeune demi-finaliste à un tournoi Masters 1000, puis il a atteint la quatrième ronde aux Internationaux des États-Unis.

Shapovalov a précisé que l'expérience pourrait l'avoir aidé contre Tsitsipas, classé 82e joueur mondial.

«J'ai peut-être un peu plus d'expérience. Je me suis rendu un peu plus loin lors du tournoi de Grand Chelem à New York et ça m'a ramené quelques vieux souvenirs, a-t-il confié. Mais définitivement, j'ai eu le sentiment dès le début que peut-être je serais plus à l'aise et c'est ce qui est arrivé.»

Son coéquipier Vasek Pospisil, de Vancouver, s'est pour sa part incliné 6-2, 6-2, 4-6, 7-6 (5) face au Croate Marin Cilic, sixième tête de série.

Trois Canadiens doivent entreprendre le tournoi, mardi.

L'Ontarien Milos Raonic, 22e joueur mondial, a rendez-vous avec le Slovaque Lukas Lacko. Peter Polansky affronte le Russe Karen Khachanov et la Montréalaise Eugenie Bouchard joue contre la Française Océane Dodin.

Shapovalov, actuellement au 50e rang, affrontera au tour suivant le Français Jo-Wilfried Tsonga. Le Canadien a vaincu Tsonga à leur seule confrontation en carrière aux Internationaux des États-Unis l'été dernier.