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10/01/2018 19:57 EST | Actualisé 10/01/2018 19:58 EST

Braquage spectaculaire au Ritz à Paris pour «plus de 6 millions de dollars»

Ils étaient cagoulés et armés de haches.

Ils étaient cagoulés et armés de haches et ont emporté pour "plus de quatre millions d'euros" (6 millions de dollars) de bijoux: cinq hommes ont réalisé mercredi un spectaculaire braquage dans le célèbre palace parisien du Ritz, avant que trois d'entre eux ne soient interpellés.

Vers 18H30, les cinq hommes pénètrent dans l'hôtel, situé sur la très chic place Vendôme, en plein coeur de Paris.

Il s'emparent des bijoux exposés derrière des vitrines avant de prendre la fuite. Montant de leur butin: "plus de quatre millions d'euros", selon une source judiciaire.

"De célèbres joailliers exposent leurs bijoux derrière des présentoirs dans le Ritz", a expliqué une source policière.

"On a entendu un gros bruit et beaucoup de raffut dans la rue. Des passants se sont réfugiés dans l'hôtel pour y trouver refuge. Nous ne savions pas ce qu'il se passait. On nous a dit qu'il y avait eu un braquage", a raconté à l'AFP un employé de l'hôtel souhaitant garder l'anonymat.

Un de ses collègues a dit avoir vu une moto roulant à vive allure et à contre-sens dans la rue Cambon, derrière le Ritz. Le palace mythique où vécut Coco Chanel a rouvert en juin 2016, après quatre ans de travaux.

Des policiers en patrouille dans le quartier sont parvenus à interpeller trois des braqueurs présumés, mais deux malfaiteurs restent en fuite. Le parquet de Paris a ouvert une enquête en flagrance pour de vol commis avec arme et en bande organisée, selon une source judiciaire.

La brigade de répression du banditisme (BRB) de la police judiciaire parisienne a été saisie de l'enquête.

- Kim Kardashian en 2016 -

La place Vendôme et ses environs, avec de célèbres joailleries et horlogers de luxe, sont des cibles pour les braqueurs audacieux.

En 2014, la sécurité du quartier avait été renforcée après des braquages brutaux et risqués dans plusieurs bijouteries de luxe de la célèbre place, où se trouve également le ministère de la Justice.

La place Vendôme avait alors vécu cinq vols à main armée en moins de sept mois, tous en journée, pour des préjudices oscillant entre 420 000 et deux millions d'euros. (630 000 et 3 millions de dollars)

En mars 2016, deux braqueurs avaient dévalisé une bijouterie Chopard, sur la place. Ils avaient pénétré dans le magasin à l'heure du déjeuner et, menaçant d'un pistolet et d'une grenade, étaient repartis avec un butin estimé à 6 millions d'euros. Dans cette affaire, trois hommes, interpellés en avril dernier, ont été mis en examen.

En mai 2017, c'est rue de la Paix, à deux pas de la place Vendôme, qu'une bijouterie a été braquée par trois hommes armés de haches et d'une arme de poing. Ils sont repartis avec un butin de "plusieurs millions d'euros".

Mais le braquage le plus retentissant des dernières années dans la capitale - et le plus dommageable pour son image - ne s'est pas déroulé dans ce secteur.

Dans la nuit du 2 au 3 octobre 2016, la star américaine de télé-réalité Kim Kardashian s'était fait braquer par cinq hommes dans une discrète résidence hôtelière de luxe du VIIIe arrondissement, où elle était venue assister à la Fashion Week.

Deux des voleurs l'avaient menacée avec une arme sur la tempe, avant de la ligoter, de la bâillonner, puis de l'enfermer dans la salle de bain.

Les braqueurs avaient emporté notamment une bague évaluée à près de quatre millions d'euros. Il s'agissait d'un braquage de neuf millions d'euros, le plus gros commis à l'encontre d'un particulier depuis vingt ans en France.