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05/01/2018 12:12 EST | Actualisé 05/01/2018 12:12 EST

Une société américaine obtient le droit de reprendre les recherches pour le vol MH370

Une vingtaine de débris découverts sur le littoral de l'océan Indien ont été identifiés.

Damir Sagolj / Reuters

La Malaisie a autorisé l'entreprise américaine Ocean Infinity à reprendre les recherches pour retrouver le vol MH370 de Malaysia Airlines, a déclaré vendredi le ministre des transports, une année après la suspension de celles-ci.

Ocean Infinity avait annoncé cette semaine avoir déjà envoyé un navire vers la zone de recherche prévue, car elle anticipait qu'un accord serait finalisé rapidement.

"Nous envoyons le navire, Seabed Constructor, au voisinage de la zone potentielle de recherches", avait déclaré à l'AFP un porte-parole de la société. "Cela vise à gagner du temps si l'attribution du contrat se réalisait comme espéré".

La disparition du vol MH370 de Malaysia Airlines est l'un des plus grands mystères de l'histoire de l'aviation.

L'appareil avait disparu le 8 mars 2014 avec 239 personnes à bord, dont 153 Chinois, après avoir décollé de Kuala Lumpur en direction de Pékin et changé de trajectoire.

Aucune trace de l'appareil n'a été trouvée dans la zone de recherches de 120 000 km2 déterminée dans le sud de l'océan Indien, sur la base d'analyses satellite de la trajectoire possible de l'appareil après qu'il eut dévié de sa route théorique.

Une vingtaine de débris découverts sur le littoral de l'océan Indien au large de l'Afrique de l'Est -- loin de la zone de recherches -- ont été identifiés comme appartenant probablement ou certainement à l'appareil

Les recherches maritimes menées par l'Australie, les plus importantes de l'histoire de l'aviation, ont été suspendues en janvier 2017.

Le Seabed Constructor, équipé de plusieurs sous-marins autonomes, est parti d'Afrique du Sud et devrait arriver dans la zone prévue d'ici à la mi-janvier.

La société américaine souhaite entreprendre les recherches, sur la base d'un accord prévoyant un paiement uniquement en cas de trouvailles, en janvier et février, durant une période aux conditions météorologiques considérées comme favorables.

Ocean Infinity est l'une des trois compagnies qui ont présenté des offres pour reprendre les recherches.

L'agence nationale australienne pour la recherche, le CSIRO, a publié en avril 2017 un rapport affirmant que le MH370 se trouvait "le plus probablement" au nord de l'ancienne zone de recherches dans un secteur d'environ 25 000 km2.

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