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21/12/2017 11:07 EST | Actualisé 21/12/2017 11:59 EST

Allégations d'inconduite sexuelle contre le chef d'orchestre Charles Dutoit

Quatre femmes l'accusent pour des gestes commis entre 1985 et 2010.

Victor Fraile / Reuters

Trois chanteuses d'opéra et une musicienne accusent le chef d'orchestre Charles Dutoit d'agression sexuelle.

Les femmes prétendent avoir été retenues contre leur gré. Elles affirment que l'ancien directeur de l'Orchestre symphonique de Montréal s'est collé contre elles, qu'il leur a parfois enfoncé sa langue dans la bouche et que, lors d'un incident, il a mis la main de l'une d'elles dans son pantalon.

Lors d'entretiens séparés avec l'Associated Press, les femmes ont détaillé des incidents qui se seraient produits entre 1985 et 2010 dans une voiture en mouvement, dans la chambre d'hôtel de M. Dutoit, dans sa salle d'habillage, dans un ascenseur et même dans la pénombre, derrière la scène.

Les femmes accusent l'homme de 81 ans et le chef d'orchestre principal de l'Orchestre philharmonique royal de Londres d'inconduite sexuelle en marge de répétitions et de concerts dans cinq villes - Chicago, Los Angeles, Minneapolis, Philadelphie et Saratoga Springs, dans l'État de New York.

Il m'a poussée contre un mur, il a mis ma main dans son pantalon et il a enfoncé sa langue dans ma gorge.Paula Ramussen, mezzo-soprano à la retraite

L'incident se serait produit dans la salle d'habillage de M. Dutoit à l'opéra de Los Angeles en septembre 1991.

M. Dutoit, qui est aussi le chef d'orchestre lauréat de l'Orchestre de Philadelphie et le chef d'orchestre émérite de l'Orchestre symphonique NHK de Tokyo, n'a pas répondu aux multiples demandes de commentaires formulées à son bureau de l'Orchestre philharmonique royal de Londres et à son bureau de Montréal.

L'Orchestre philharmonique royal de Londres a répondu que M. Dutoit est actuellement en vacances, mais que les courriels de l'Associated Press lui ont été transmis.

Au cours de sa longue carrière, M. Dutoit a aussi dirigé les orchestres de Paris et de Montréal, et il a parcouru la planète à titre de chef d'orchestre invité. Il doit diriger l'Orchestre philharmonique de New York le mois prochain, pendant quatre journées consacrées à Ravel.

Les quatre femmes affirment que le chef d'orchestre suisse les a attirées dans un endroit isolé sous prétexte de discuter ou de répéter, ou qu'il a profité d'un moment où ils étaient seuls pour les agresser. Les femmes ont toutes dit avoir résisté et fui.

L'Associated Press a communiqué avec des amis et collègues de ces femmes, qui ont confirmé avoir été informés de leurs expériences à ce moment.

Hiroyuki Ito via Getty Images
Charles Dutoit (centre) lors d'une prestation de l'Orchestre symphonique de Montréal au Carnegie Hall de New York en 1999.

Les femmes ont expliqué ne jamais avoir déposé de plainte formelle puisqu'elles étaient jeunes et que Dutoit était le "maestro", mais qu'elles ont été encouragées à parler par toutes ces femmes qui ont dénoncé les inconduites sexuelles d'hommes puissants dans d'autres industries. L'opéra Metropolitan a suspendu le chef James Levine plus tôt ce mois-ci, dans la foulée d'allégations d'inconduite.

Mme Rasmussen a dit que M. Dutoit l'a fréquemment conviée à sa salle d'habillage après l'agression, mais qu'elle n'y est plus jamais allée seule.

Le baryton John Atkins, qui faisait partie de la distribution, a raconté avoir monté la garde pour elle après l'incident, "en tant que témoin, à défaut d'un meilleur mot". M. Atkins dit se souvenir du regard impitoyable de M. Dutoit. "Il me regardait comme pour dire, 'Qu'est-ce que tu fais là?'. Et moi mon regard lui disait, 'Tu sais pourquoi je suis là'."

La soprano Sylvia McNair, une femme de 61 ans qui a remporté deux statuettes Grammy, dit que M. Dutoit "a essayé d'avoir une relation avec moi" dans un hôtel du Minnesota en mars 1985, après une répétition avec l'Orchestre du Minnesota.

"Dès que nous avons été seuls dans l'ascenseur, Charles Dutoit m'a plaquée contre le mur et il a monté son genou entre mes jambes et il se pressait contre moi, a raconté celle qui avait 28 ans à ce moment. J'ai réussi à le repousser et à ce moment-là les portes se sont ouvertes. Je me souviens d'avoir dit, 'Ça suffit!'. Et je me suis sauvée."

Mme McNair a ensuite chanté avec plusieurs des grands orchestres et des principales compagnies d'opéra du monde, et elle dit ne pas avoir été traumatisée par le comportement de M. Dutoit il y a 32 ans. "Mais ce qu'il a fait est mal", a-t-elle dit.

Les deux autres femmes, qui prétendent avoir été agressées par Dutoit en 2006, ne voulaient pas être identifiées, par crainte du pouvoir du célèbre chef d'orchestre.

L'une d'elles était une musicienne de 24 ans de l'Orchestre civique de Chicago quand M. Dutoit est arrivé comme chef. Elle raconte qu'il l'a invitée à manger au restaurant, mais qu'il a ensuite déplacé l'invitation à sa chambre de l'hôtel Four Seasons, où il l'a attaquée.

Il se plaquait contre moi, il essayait de m'embrasser, il tenait mon corps, il pressait son corps contre moi. J'ai absolument dit non, je l'ai repoussé, et je suis allée de l'autre côté de la pièce.

L'autre femme, une soprano, dit que M. Dutoit l'a agressée quelques mois plus tard, quand elle chantait avec l'Orchestre de Philadelphie à Saratoga Springs.

Après une répétition, dit-elle, M. Dutoit a convoqué une réunion dans sa salle d'habillage. Une fois les autres partis, elle dit que M. Dutoit a agrippé ses poignets et qu'il s'est plaqué contre elle. Il aurait empoigné ses seins à deux reprises, selon elle - une fois dans une voiture et une fois derrière les rideaux, tout juste avant qu'ils ne montent sur scène.

Quatre ans plus tard, quand la soprano a de nouveau chanté avec M. Dutoit à Philadelphie, elle dit qu'il l'a plaquée contre un mur et qu'il l'a embrassée de force.

"Il n'y a rien qui cloche chez lui en tant que musicien, a dit la femme. Mais on a toléré qu'il se comporte en prédateur loin de la scène."

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