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15/12/2017 07:13 EST | Actualisé 15/12/2017 08:18 EST

Une collision entre un autobus scolaire et un train tue plusieurs enfants en France

La collision s'est produite à un passage à niveau près de Perpignan.

La collision entre un bus scolaire et un train régional jeudi dans le sud-ouest de la France a fait quatre morts, ont indiqué vendredi les autorités françaises, revoyant à la baisse un bilan précédent de six morts.

Une source proche de l'enquête avait indiqué en matinée que deux fillettes avaient succombé à leurs blessures. "Bilan alourdi: 2 décès supplémentaires annoncés par les établissements de santé à l'instant", avait confirmé la préfecture de cette région, avant de revenir à quatre morts, précisant que "le bilan n'est pas consolidé pour l'instant à six personnes".

Dix-sept autres personnes ont été blessées, dont certaines grièvement.

Des photos diffusées par une station de télévision locale montrent le train sorti de ses rails et l'autobus sectionné en deux.

Toutes les victimes ont été identifiées et leurs familles informées.

L'autobus transportait des jeunes des élèves 11 à 15 ans de l'école Christian-Bourquin du village de Millas, à environ 15 kilomètres à l'ouest de Perpignan, près de la frontière avec l'Espagne.

Les enquêteurs tentent toujours de faire la lumière sur cette tragédie.

Philippe Vignes, le préfet des Pyrénées-Orientales, a fait état de "rumeurs contradictoires", en prévenant qu'il est pour le moment impossible de déterminer si les barrières du passage à niveau fonctionnaient normalement.

M. Vignes a ajouté que la police vérifiera si les batteries qui alimentent le système automatisé avaient été volées, comme l'indiquent des informations qui ont circulé au cours des dernières heures.

Une représentante de la Société nationale des chemins de fer a précisé à l'Associated Press que le train comptait 25 personnes à bord, incluant le personnel. Tous ont reçu une offre de soutien psychologique.

Avec des informations d'Agence France-Presse.