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13/12/2017 19:34 EST | Actualisé 13/12/2017 19:34 EST

L'incendie du luxueux quartier américain de Bel-Air causé par un campement d'itinérants

L'incendie de Skirball a réduit en cendres des maisons valant des millions de dollars.

L'incendie qui a détruit six demeures luxueuses à Bel-Air a été causé par un réchaud dans un campement de sans-abri selon les pompiers, signe que la crise des SDF à Los Angeles rattrape même les beaux quartiers.

L'incendie de Skirball qui a réduit en cendres des maisons valant des millions de dollars dans une enclave fermée au public du quartier de Bel-Air, prisé de célébrités et grandes fortunes comme Beyoncé ou Elon Musk, était presque totalement éteint mercredi, ont indiqué les autorités de la mégalopole californienne.

L'enquête a établi qu'il avait été causé par "un feu de cuisson illégal" dans un campement de sans-abri près d'une aire couverte de buissons et arbres, près de l'une des entrées vers les zones les plus privées de Bel-Air, fermée aux visiteurs par de lourdes grilles. C'est là que se trouve la propriété du magnat des médias Rupert Murdoch, qui comprend un vignoble.

Personne ne se trouvait sur le lieux d'origine du brasier quand les pompiers sont arrivés et personne n'a été arrêté. Le feu a avalé près de 200 hectares depuis qu'il a démarré le 6 décembre. Il a forcé 700 personnes à évacuer y compris des célébrités comme le mannequin Chrissy Teigen.

"On a essayé de maintenir les campements de sans-abri hors des collines" couvertes de végétation "particulièrement en cette période parce que nous savons que ce sont les pires conditions (...) pour les incendies que nous ayons eues depuis des décennies, avec une très faible humidité et des vents très forts", a commenté Paul Koretz, l'un des membres du conseil municipal de Los Angeles.

"Nous ne savions pas que ce campement se trouvait là, autrement nous les aurions encouragés à partir", ajoute-t-il. Mais "ce qui rend cela encore plus (triste), c'est la tragédie des SDF, le fait qu'on ait des dizaines de milliers de gens qui vivent dans la rue. Ca veut dire que des choses comme ça vont se reproduire si on ne s'attaque pas au problème".

L'incendie de Skirball a entraîné la fermeture du musée Getty Center, qui abrite des toiles de grands maîtres, de l'université UCLA et d'autres facultés ainsi que de centaines d'écoles aux alentours.

Malgré les plans d'urgence qui se succèdent et les promesses de centaines de millions de dollars consacrés au problème, le nombre de SDF dans l'agglomération de Los Angeles a bondi de 23% l'an dernier, jusqu'à 58.000 sans-abri au total.

De son côté, le gigantesque incendie de Thomas, plus haut vers Santa Barbara sur la côté californienne, n'était maîtrisé qu'à 25% dix jours après son départ.

Il a déjà calciné plus de 100.000 hectares, près de 1.000 bâtiments dont une majorité de maisons individuelles et en menaçait encore 18.000 d'après l'agence de lutte contre les incendies Calfire.

Près de 8.000 pompiers étaient mobilisés pour affronter le brasier qui rend l'air irrespirable à des dizaines de kilomètres à la ronde.

A Santa Barbara, petite ville pimpante au bord du Pacifique entourée de montagnes verdoyantes, l'une des plus touristiques en Californie, la vie était à l'arrêt. De nombreux magasins étaient fermés, citant l'air vicié et les multiples interruptions de courant.

Les touristes avaient déserté et les habitants se promenaient masque respiratoire sur le visage, dans une atmosphère post-apocalyptique.