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Possibles «éléments de génocide» contre les Rohingyas de Birmanie

Quelque 626 000 Rohingyas ont fui les violences et se sont réfugiés au Bangladesh.

05/12/2017 13:27 EST | Actualisé 05/12/2017 13:39 EST

Le Haut-Commissaire de l'ONU aux droits de l'homme a estimé mardi qu'il existait des "éléments de génocide" visant les musulmans Rohingyas en Birmanie et a réclamé l'ouverture d'une enquête internationale.

Quelque 626 000 Rohingyas, soit plus de la moitié de cette communauté musulmane concentrée dans le nord de l'Etat Rakhine (ouest de la Birmanie), ont fui les violences et se sont réfugiés au Bangladesh voisin depuis fin août.

Une résolution adoptée par 33 voix sur les 47 Etats membres à la fin d'une session spéciale du Conseil des droits de l'homme à Genève n'a pas repris les accusations de génocide, mais a dénoncé de probables "crimes contre l'humanité".

La résolution appelle également la Birmanie à coopérer avec les différentes agences de l'ONU, en donnant un accès total aux enquêteurs et aux travailleurs humanitaires. Elle demande enfin au Haut-Commissaire de remettre un rapport complet d'ici mars 2019.

"Considérant la discrimination systématique dont sont victimes les Rohingyas (...) les tortures ou mauvais traitements (...) les déplacements forcés et la destruction systématique des villages (...) est-ce que quelqu'un peut nier la présence possible d'éléments de génocide ?", a demandé le Haut-Commissaire Zeid Ra'ad Al Hussein dans son discours d'ouverture de la session.

Condamnant les attaques "massives, systématiques et d'une brutalité choquante" visant cette communauté, qui constitue la plus grande population apatride du monde, il a demandé aux 47 Etats membres du Conseil "de prendre les actions appropriées pour mettre un terme maintenant à cette folie".

L'ONU a déjà dénoncé à plusieurs reprises une "épuration ethnique" menée par les autorités birmanes, majoritairement bouddhistes. L'armée birmane se défend en affirmant qu'elle doit faire face à une rébellion d'extrémistes musulmans.

Le Haut-Commissaire a regretté que l'accès à l'Etat Rakhine n'ait pas été accordé à ses enquêteurs. Il a demandé au Conseil de recommander à l'Assemblée générale de l'ONU de mettre sur pied un "nouveau mécanisme impartial et indépendant (...) pour aider des enquêtes criminelles individuelles sur les responsables".

M. Zeid a rappelé qu'il avait à plusieurs reprises signalé au Conseil des droits de l'homme et au Conseil de sécurité de l'ONU des allégations persistantes de graves violations des droits de l'homme par les forces de sécurité birmanes. Cependant, a-t-il déploré, les poursuites visant de tels actes de violence, y compris des violences sexuelles, semblent être extrêmement rares.

Evoquant par ailleurs l'accord signé le mois dernier entre le Bangladesh et la Birmanie pour le retour "dans les deux mois" des Rohingyas en Birmanie, M. Zeid a mis en garde contre un rapatriement prématuré.

"Il doit être clair qu'aucun retour de réfugiés ne pourra intervenir sans une surveillance étroite des droits humains sur le terrain afin de leur assurer des conditions de vie dignes et en totale sécurité", a-t-il souligné.