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Bosnie Praljak est mort après avoir bu du poison pendant son procès au Tribunal pénal international

«Je rejette votre verdict.»

29/11/2017 09:59 EST | Actualisé 29/11/2017 10:01 EST

L'ex-haut responsable des forces croates de Bosnie "est mort dans un hôpital de La Haye après avoir bu du poison" dans la salle d'audience du Tribunal pénal international pour l'ex-Yougoslavie (TPIY) à La Haye, a annoncé l'agence officielle croate Hina.

Agé de 72 ans, Slobodan Praljak a entendu le tribunal confirmer sa condamnation à 20 ans de prison, avant de dire "Je rejette votre verdict", de sortir une fiole et d'en avaler le contenu. Son avocat a indiqué qu'il s'agissait de poison.

Le décès a été annoncé par plusieurs médias croates, dont la chaîne privée N1 et les principaux quotidiens Jutarnji List et Vecernji List avant d'être confirmé par Hina, qui cite une source proche du condamné.

Cet ingénieur devenu directeur de théâtre n'était pas un militaire à l'origine, mais la guerre venue, il a vite gravi les échelons des forces croates.

Haut responsable des forces armées de la république croate de Herceg-Bosna qui a combattu les Bosniaques en 1993-94, il a été cité comme l'un des responsables de la destruction du pont ottoman de Mostar.

Mais pour de nombreux Croates, il reste un héros. La semaine dernière, la présidente Kolinda Grabar-Kitarovic avait rédigé un message d'hommage, lu lors d'une promotion d'un ouvrage en son honneur, "Général Praljak".

"La contribution du général Slobodan Praljak a été d'une immense importance à la fois pour la défense de la Croatie et de la Serbie contre l'agression +grand serbe+ et pour la survie du peuple croate sur son territoire historique durant la guerre patriotique", avait déclaré la présidente.

Avant l'annonce de la mort de M. Praljak dans les médias croates, la présidente avait interrompu "en urgence" un voyage en Islande. A ses yeux, il incarnait la "vérité qu'il a sans relâche défendue après la guerre".

Avec cinq autres responsables de la République croate d'Herceg-Bosna, entité autoproclamée des Croates de Bosnie, M. Praljak assistait mercredi à l'audience d'appel de leur condamnation pour leur rôle dans la guerre qu'ils ont livrée en 1993 et 1994 aux forces bosniaques.

Ils avaient été reconnus coupables d'une "entreprise criminelle commune" pour imposer une domination croate, en usant de l'épuration ethnique dans les zones que leurs forces contrôlaient.

Si la guerre de Bosnie a essentiellement opposé les musulmans aux Serbes, Croates et musulmans se sont également combattus en 1993 et 1994.

L'image la plus symbolique de cette "guerre dans la guerre" fut la destruction en novembre 1993 du "Stari Most", le pont ottoman de Mostar.

Le nom de Praljak est associé à cette destruction. "C'était juste un vieux pont", avait-il dit en 2004.