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Le bitcoin franchit pour la première fois le seuil de 10 000 $ US

Au début de l'année, son coût d'achat était d'environ 1000 $ US.

28/11/2017 21:08 EST | Actualisé 29/11/2017 10:47 EST
Dado Ruvic / Reuters

La valeur d'un bitcoin a surpassé 10 000 $ US pour la première fois mercredi, ce qui représente un nouveau sommet dans la foulée de l'ascension vertigineuse de la dernière année.

Le site coindesk.com épinglait à 10 886 $ US le coût d'achat d'un bitcoin en Europe, comparativement à environ 1000 $ US au début de l'année.

Les monnaies virtuelles font l'objet d'un débat intense dans les cercles financiers. Le grand patron de la banque JPMorgan Chase estime que le bitcoin n'est rien de plus qu'une "fraude", mais d'autres experts ne sont pas aussi catégoriques.

Si les monnaies virtuelles peuvent être utilisées comme méthode de paiement, surtout dans le cadre de transactions illicites, elles sont aussi de plus en plus populaires auprès des spéculateurs.

Voici quelques questions et réponses concernant le bitcoin.

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COMMENT FONCTIONNE LE BITCOIN?

Le bitcoin est une monnaie virtuelle indépendante d'une banque ou d'un gouvernement. Elle permet à ses utilisateurs de dépenser quasiment en tout anonymat. Un bitcoin est créé quand un utilisateur le "mine" en partageant les ressources de son ordinateur pour valider les transactions des autres. L'utilisateur reçoit des bitcoins en retour. Le bitcoin peut aussi être acheté et vendu avec des dollars américains ou d'autres monnaies.

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COMBIEN VAUT UN BITCOIN?

La valeur d'un bitcoin est passée de moins de 1000 $ US au début de l'année à près de 11 000 $ US mercredi, selon le site coindesk.com. La valeur d'un bitcoin peut toutefois fluctuer grandement. Plus tôt ce mois-ci, la valeur du bitcoin a plongé de 22 pour cent face au dollar américain en seulement trois jours.

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POURQUOI LE BITCOIN EST-IL POPULAIRE?

Le bitcoin est essentiellement une ligne de code informatique qui est validée numériquement chaque fois qu'elle passe d'un utilisateur

à un autre. Les transactions peuvent rester anonymes, ce qui rend le bitcoin très populaire auprès des libertariens, des amateurs de technologies, des spéculateurs - et des criminels.

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EST-CE QUE C'EST VRAIMENT ANONYME?

Jusqu'à un certain point seulement. Les transactions et les comptes peuvent être retracés, mais l'identité des propriétaires des comptes pourra demeurer secrète. Les enquêteurs pourront en revanche possiblement les identifier quand la monnaie virtuelle sera convertie en argent réel.

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QUI UTILISE LE BITCOIN?

Certaines entreprises ont réagi à la couverture médiatique en adoptant le bitcoin. Overstock.com, par exemple, accepte d'être payé en bitcoins, et le groupe CME a annoncé en octobre son intention de créer un marché à terme pour le bitcoin d'ici la fin de l'année, s'il peut obtenir les autorisations nécessaires. La popularité du bitcoin demeure pour le moment faible face à celle de l'argent et des cartes, et plusieurs individus et entreprises refusent de l'utiliser.

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COMMENT ASSURE-T-ON LA SÉCURITÉ DU BITCOIN?

Le réseau du bitcoin fonctionne en exploitant l'avarice des gens pour le bien commun. Un réseau d'utilisateurs sophistiqués appelés "mineurs" veille à l'intégrité du système en contribuant sa puissance informatique à une chaîne de blocs, soit un recueil mondial en temps réel de toutes les transactions en bitcoins. Cette chaîne de blocs empêche des individus malhonnêtes de dépenser le même bitcoin deux fois, et les mineurs reçoivent un bitcoin de temps en temps pour récompenser leur contribution. Tant que les mineurs veillent à l'intégrité de la chaîne de blocs, aucune contrefaçon ne devrait se produire.

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QUI A INVENTÉ LE BITCOIN?

On ne le sait pas. Le bitcoin a été lancé en 2009 par un individu ou un groupe sous le nom "Satoshi Nakamoto". Le bitcoin a alors été adopté par un petit groupe d'enthousiastes. Nakamoto est disparu de la carte quand le bitcoin a commencé à attirer l'attention. Les adeptes de la monnaie virtuelle assurent que cela est sans importance, puisqu'elle est régie par sa propre logique interne. Un entrepreneur australien a affirmé l'an dernier être l'inventeur du bitcoin, mais quelques jours plus tard il a annoncé "ne pas avoir le courage" de le prouver.

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