POLITIQUE

Près de 100 000 foyers québécois de plus seront reliés à internet haute vitesse

Québec et Ottawa veulent accroître l'accès à l'internet haute vitesse en régions

20/11/2017 13:12 EST | Actualisé 20/11/2017 15:35 EST
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Près de 100 000 foyers québécois verront finalement la connexion au bout du tunnel, alors que Québec et Ottawa annoncent que 80 projets totalisant des investissements de 290 millions $ permettront d'accroître l'accès à l'internet haute vitesse dans les régions du Québec.

Présent à l'annonce, effectuée lundi après-midi à Louiseville, en Mauricie, le premier ministre du Québec, Philippe Couillard, a parlé "d'un pas de géant" dans l'offre des services d'internet haute vitesse hors des zones urbaines.

Près de 340 000 foyers québécois sont actuellement très peu ou pas desservis par le service haute vitesse. "Aujourd'hui, on prend une grosse bouchée, on en prend 100 000", a illustré M. Couillard.

Il a de plus assuré que les abonnements seront offerts à un prix comparable à ceux disponibles en milieu urbain.

Un investissement qui permettra d'attirer de nouvelles entreprises et des jeunes en région, croit M. Couillard.

En point de presse, il a souligné qu'un jeune entrepreneur des Îles-de-la-Madeleine lui avait signalé, l'an dernier, qu'il était plus rapide pour lui d'envoyer une clé USB par la poste que de transmettre des documents à ses clients par l'entremise du réseau internet.

Grâce à l'enveloppe de 290 millions $ sur cinq ans, les résidants et entrepreneurs de 360 collectivités rurales et éloignées du Québec supplémentaires pourront surfer sur internet avec plus de facilité.

Le gouvernement du Québec contribue à hauteur de 105 millions $ par l'entremise de son programme Québec branché. Le gouvernement du Canada verse 87 millions $ par le biais de l'initiative Brancher pour innover. Et environ 98 millions $ proviennent d'entreprises privées et de donateurs.

"C'est un pas vraiment important dans la bonne direction", se réjouit Richard Lehoux, président de la Fédération québécoise des municipalités (FQM), qui presse le gouvernement, depuis des années, d'investir davantage pour connecter les régions à l'autoroute numérique.

"Mais on ne doit surtout pas s'arrêter là."

Il rappelle que 240 000 foyers québécois n'auront toujours pas accès à l'internet haute vitesse après la réalisation de ces 80 projets. Et pourtant, le programme Québec branché n'est prévu que pour cette année, signale-t-il.

Incidemment, la FQM réclame un investissement récurrent de 100 millions $ pour les cinq prochaines années de la part du gouvernement du Québec pour que l'ensemble des régions de la province soient desservies.

Par ailleurs, la Fédération rappelle l'importance de "cartographier" le réseau de fibre optique au Québec pour "éviter un développement anarchique sur le territoire".

"Cela évitera que certaines régions soient couvertes par deux ou trois réseaux de fibres et le gouvernement pourra alors concentrer ses efforts dans celles qui en sont présentement dépourvues", note M. Lehoux.

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