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Une famille canado-américaine otage des talibans libérée saine et sauve

Le couple et leurs trois enfants étaient détenus en Afghanistan depuis 2012.

12/10/2017 08:45 EDT | Actualisé 12/10/2017 14:29 EDT
Bill Gorman/The Associated Press

Une famille nord-américaine retenue en otage en Afghanistan depuis 2012 a été libérée au Pakistan lors d'une opération aussitôt saluée par le président américain Donald Trump comme un "moment positif" dans la relation entre les deux pays.

"L'armée pakistanaise a récupéré cinq otages occidentaux - un Canadien, son épouse américaine et leurs trois enfants - détenus par des terroristes, lors d'une opération de militaires pakistanais", selon un communiqué de la puissante armée pakistanaise, qui s'abstient toutefois de dévoiler l'identité des personnes.

Peu de temps après cette annonce, le président Trump a révélé depuis Washington qu'il s'agissait de l'Américaine Caitlan Coleman et de son mari canadien Joshua Boyle, ainsi que de leurs trois enfants nés au cours de cinq années de captivité.

"Hier (mercredi), le gouvernement américain, en coordination avec le gouvernement pakistanais, a obtenu la libération de la famille Boyle-Coleman", s'est-il félicité dans un communiqué.

Joshua Boyle et Caitlan Coleman avaient été enlevés en 2012 par les talibans lors d'un voyage en Afghanistan où ils étaient arrivés sac au dos au cours d'un voyage entamé en Russie.

Le couple nord-américain et deux de leurs enfants étaient apparus en décembre 2016 dans une vidéo des insurgés afghans avec deux de leurs enfants sur les genoux, en appelant au président des États-Unis d'alors, Barack Obama, et à Donald Trump, à venir au secours de la famille.

Selon l'armée pakistanaise, "les agences de renseignement américaines pistaient (les otages) et ont communiqué leur passage au Pakistan le 11 octobre 2017 via l'agence tribale de Kurram", frontalière de l'Afghanistan.

"L'opération des forces pakistanaises, basée sur des renseignements des autorités américaines, a été couronnée de succès. Tous les otages ont été libérés sains et saufs et sont en train d'être rapatriés dans leur pays d'origine", poursuit-elle.

Son succès "souligne l'importance d'un partage en temps et en heure de l'information et l'engagement continu du Pakistan à combattre cette menace grâce à la coopération entre les deux forces contre un ennemi commun", conclut l'armée pakistanaise dans son communiqué.

Les parents de Joshua Boyle remercient le Pakistan

Linda et Patrick Boyle, les parents de Joshua Boyle et beaux-parents de Caitlan Coleman, ont pris la parole à la suite de la libération de leur fils, de leur belle-fille et de leurs trois petits enfants dans une vidéo publiée par le Toronto Star, remerciant le Pakistan d'avoir secouru leur famille.

«Nous avons pu parler pour la première fois en cinq ans à Josh, nous avons pu entendre sa voix. C'était incroyable. Il nous a dit à quel point les petits-enfants avaient hâte de rencontre leurs grands-parents, et qu'ils nous verraient dans quelques jours, alors on attend cela», a indiqué Linda Boyle.

Les parents de Caitlan Coleman, avaient pour leur part appelé mi-2016 dans un message vidéo les talibans à libérer la famille. Ils avaient reçu en novembre 2015 une lettre de leur fille, authentifiée par un expert, leur annonçant qu'elle avait donné naissance à deux garçons en captivité.

Le Canada "soulagé"

La ministre canadienne des Affaires étrangères Chrystia Freeland a salué jeudi la libération au Pakistan du Canadien Joshua Boyle, son épouse américaine et leurs trois enfants.

"Nous sommes très soulagés de savoir qu'après avoir été tenus en otage durant cinq ans, Joshua Boyle, son épouse Caitlan Coleman et leurs jeunes enfants ont été libérés et sont en sécurité" a indiqué la ministre dans un communiqué.

Mme Freeland a précisé que le Canada a "travaillé activement" avec les gouvernements américain, afghan et pakistanais pour libérer les cinq otages, sans donner plus de précisions.

"Joshua, Caitlan, leurs enfants ainsi que les familles Boyle et Coleman ont traversé une terrible épreuve au cours des cinq dernières années. Nous sommes prêts à leur offrir du soutien alors qu'ils entreprennent leur processus de guérison", a précisé la ministre.

"Futures opérations communes"

La libération inattendue des otages intervient à un moment où les relations entre lees États-Unis et le Pakistan apparaissaient particulièrement tendues après un discours très critique du président américain à l'égard du Pakistan en août dernier.

Dans un discours présentant sa stratégie pour l'Afghanistan, Donald Trump avait accusé le Pakistan d'être "souvent un refuge pour les agents du chaos, de la violence et de la terreur".

Dans ce contexte, la libération de la famille est "un moment positif dans la relation de notre pays avec le Pakistan", s'est félicité le président Trump jeudi.

"La coopération du gouvernement pakistanais est un signal démontrant qu'il honore les demandes américaines pour qu'il en fasse plus pour améliorer la sécurité dans la région", estime Donald Trump.

"Nous espérons que ce type de coopération et de collaboration se reproduira pour libérer les otages restants et lors de nos futures opérations communes antiterroristes", poursuit-il.

L'opération intervient en outre alors que deux des plus proches conseillers de M. Trump, le secrétaire d'État Rex Tillerson et son collègue du Secrétariat à la Défense James Mattis s'apprêtent à se rendre au Pakistan.

Cette double visite a pour objet de bien faire passer le message aux Pakistanais que leur soutien à des groupes jihadistes doit cesser, avaient récemment affirmé plusieurs hauts responsables à Washington.

La relation entre les États-Unis et le Pakistan est particulièrement tendue depuis 2011 après le feu vert donné par Barack Obama pour l'opération qui allait conduire à la mort d'Oussama Ben Laden à Abbottabad, une ville de garnison pakistanaise.

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