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Glyphosate: une famille française porte plainte contre Monsanto

L'enfant du couple est né avec de graves malformations de l'œsophage et du larynx.

04/10/2017 09:01 EDT | Actualisé 04/10/2017 09:01 EDT
PHILIPPE HUGUEN via Getty Images

Un couple français a annoncé mercredi porter plainte contre des fabricants d'herbicides à base de glyphosate, dont le géant américain Monsanto, que les parents rendent responsables du handicap de leur fils de 10 ans.

"Nous allons porter plainte. Ça devrait être fait d'ici une quinzaine de jours", a déclaré à l'AFP le père du petit Théo, Thomas Grataloup, affirmant qu'il s'agit d'"une première" pour ce type de pathologie.

Cette procédure devant les juridictions françaises contre les fabricants, dont le groupe Monsanto, "aura pour objet que soit établie leur responsabilité respective dans les malformations congénitales étant à l'origine des préjudices de Théo et de ses parents", ont indiqué mercredi les avocats de la famille dans un communiqué.

En août 2006, en début de grossesse, Sabine Grataloup a inhalé du Glyper, un générique du Roundup de Monsanto, alors qu'elle épandait une carrière d'équitation familiale située en Isère, dans le sud-est de la France.

Théo est né ensuite avec de graves malformations de l'œsophage et du larynx. Le garçonnet, qui respire depuis grâce à une trachéotomie, va bientôt subir sa 52e opération.

"Ça s'est passé quand mon épouse était enceinte de trois ou quatre semaines, sans encore le savoir, quand précisément la trachée et l'œsophage se séparent chez le fœtus. C'est à ce moment-là que ça s'est mal fait", a poursuivi M. Grataloup, précisant que son épouse ne "portait pas de protection".

"C'était marqué (sur les bidons) qu'il ne fallait pas respirer les vapeurs mais il n'y avait aucune information, — et il n'y en a toujours pas — sur le caractère tératogène du produit (ndlr: susceptible de créer des malformations)", a-t-il encore indiqué.

Selon les avocats de la famille, "si l'atrésie de l'œsophage est une malformation jusqu'ici considérée comme rare, sa survenance après une exposition au glyphosate n'est pas inédite ni isolée. Au cas de Théo Grataloup s'ajoute un autre cas similaire, déjà connu, en Argentine".

Le renouvellement de la licence dans l'UE du glyphosate, l'un des herbicides les plus utilisés dans le monde, accusé d'être cancérogène, fait l'objet d'une féroce bataille à Bruxelles. Son autorisation actuelle s'achève fin décembre.

L'évaluation scientifique de la dangerosité du glyphosate fait l'objet d'une polémique, plusieurs ONG ainsi que des scientifiques accusant les agences européennes d'évaluation "biaisée".

Le comité d'experts chargé du dossier, où siègent des représentants des Etats membres, se réunit jeudi et vendredi à Bruxelles.

À ce jour, la France est l'un des seuls pays, avec l'Autriche et l'Italie, à s'opposer publiquement à la proposition de la Commission européenne de renouveler pour dix ans la licence du produit.

Le gouvernement français s'est cependant dit ouvert à une période d'autorisation réduite, à cinq ou sept ans par exemple.

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