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Critiqué, un ministre américain va rembourser ses déplacements en avions privés

Donald Trump est très mécontent.

28/09/2017 16:52 EDT | Actualisé 28/09/2017 16:53 EDT
Kevin Lamarque / Reuters

Le ministre américain de la Santé Tom Price, critiqué par le président Donald Trump et des élus pour avoir affrété des avions privés pour ses déplacements gouvernementaux, a annoncé jeudi qu'il en rembourserait le coût personnellement.

"Aujourd'hui, je vais signer un chèque personnel au Trésor pour le coût de mes déplacements en avions privés. Les contribuables ne paieront pas un centime pour mon siège dans ces avions", a déclaré Tom Price dans un communiqué.

Politico, qui a révélé l'affaire, avait décompté pas moins de 26 déplacements depuis le début de l'année, pour un total dépassant les 400.000 dollars.

Mais le ministre, qui est millionnaire, n'a pas confirmé le montant qu'il rembourserait. Il n'a pas dit s'il rembourserait uniquement son siège, ou également ceux éventuels de ses collaborateurs.

Tom Price s'est également engagé à ne plus voyager que sur des lignes régulières. Les règles gouvernementales obligent les responsables fédéraux à le faire, sauf quand cela est impossible pour le lieu et la date du déplacement.

La pression montait depuis plusieurs jours contre le secrétaire à la Santé, en premier lieu de la part du président américain lui-même.

Donald Trump le limogera-t-il ?

"On verra", a répondu le dirigeant mercredi. "Je suis en train de voir. Je ne suis pas content et je lui ai fait savoir".

Et cinq élus démocrates du Congrès avaient appelé à sa démission mercredi. En cause, notamment un aller-retour entre Washington et Philadelphie dans un avion affrété pour 25.000 dollars, alors qu'il existe de nombreux vols entre les deux villes de la côte Est.

Les déplacements étaient de nature gouvernementale, a souligné le ministère, mais incluaient des lieux où Tom Price possède des propriétés ou a des amis et de la famille.

Par comparaison, souligne Politico, les deux prédécesseurs au portefeuille de la Santé sous Barack Obama voyageaient exclusivement sur des lignes régulières.

Cette semaine, le Washington Post a aussi révélé que Scott Pruitt, le chef de l'Agence de protection de l'environnement (EPA) avait voyagé à bord d'un avion privé à trois reprises, et d'un avion militaire en juin entre l'Ohio et New York, pour un total de 58.000 dollars.

Mais l'EPA a produit les notes du service juridique de l'agence autorisant, en avance, ces affrètements exceptionnels, justifiés par les contraintes de l'emploi du temps du ministre.

En août, le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, avait également dû se justifier pour l'utilisation d'un avion de la flotte gouvernementale pour un déplacement, en compagnie de son épouse, dans une ville d'où une éclipse solaire totale était observable dans d'excellentes conditions.

Officiellement, le but du voyage était de visiter les réserves d'or de Fort Knox dans le Kentucky, mais une association de lutte pour la transparence a formulé une requête pour obtenir des documents internes relatifs au déplacement. L'inspecteur général du Trésor a lancé une enquête interne à ce sujet.

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