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Selon l'ex-hockeyeur Laraque, l'intention des Penguins d'aller à la Maison-Blanche est gênante

Il s'est dit étonné que la LNH n'ait pas pris position dans ce dossier.

26/09/2017 13:30 EDT | Actualisé 26/09/2017 13:30 EDT
Toronto Star via Getty Images

L'ex-hockeyeur Georges Laraque a qualifié de «gênante» l'intention des Penguins de Pittsburgh d'accepter l'invitation de la Maison-Blanche.

L'ancien homme fort de la Ligue nationale, qui a porté l'uniforme des Penguins en 2007 et 2008, a noté que le milieu du hockey a toujours été un peu plus conservateur que d'autres sports, mais il croit que dans ce contexte particulier, c'est une erreur. Il s'est dit étonné que la LNH n'ait pas pris position dans ce dossier.

Les Penguins ont publié un communiqué, samedi, dans lequel ils ont annoncé qu'ils respecteraient la tradition selon laquelle les équipes championnes des quatre grandes ligues professionnelles sont accueillies à la Maison-Blanche.

Ce communiqué est venu quelques heures après que le président Donald Trump eut retiré l'invitation faite aux Warriors de Golden State, les champions en titre de la NBA, parce que Stephen Curry, leur grande vedette, avait déclaré qu'il ne voulait pas aller à la Maison-Blanche.

La controverse avait pris naissance vendredi soir lorsque Trump, lors d'un rassemblement tenu en Alabama, a suggéré que les propriétaires de la NFL congédient les joueurs qui s'agenouillent pendant l'hymne national, un geste qui a pour objectif de dénoncer le racisme et la brutalité policière.

Elle s'est amplifiée au cours du week-end au point où bon nombre d'équipes de la NFL ont manifesté leur désaccord de diverses façons, certaines choisissant même de demeurer dans leur vestiaire respectif pendant l'hymne national. Ce fut notamment le cas des Steelers de Pittsburgh — à une exception près —, ce qui rend la décision des Penguins d'autant plus douteuse, laisse entendre Laraque.

«Lorsqu'ils s'y rendront, ça n'aura pas belle allure, a affirmé Laraque, un Noir qui a aussi joué pour le Canadien et qui anime une émission à une station radiophonique de Montréal.

«C'est le dernier endroit où devrait se trouver la coupe Stanley.»

Donald Trump en a ajouté mardi en affirmant, sur son compte Twitter, que les cotes d'écoute de la NFL sont à la baisse, sauf avant le début des matchs lorsque les gens veulent voir s'il y aura une marque de respect ou non à l'endroit du pays.

Le président des États-Unis a également déclaré que les huées des spectateurs lundi soir, au moment où les joueurs et le propriétaire des Cowboys de Dallas se sont agenouillés sur le terrain avant de se lever en groupe avant l'interprétation des hymnes nationaux, étaient les plus forts qu'il n'ait jamais entendus.

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