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Plusieurs intrigues à régler au camp d'entraînement du Canadien

Les points d'interrogation sont nombreux à l'aube du camp...

14/09/2017 13:26 EDT | Actualisé 14/09/2017 14:06 EDT
Icon Sportswire via Getty Images
Noah Juulsen

Alors qu'il se prépare à son retour sur la glace du Complexe sportif Bell à compter de vendredi matin, le Canadien de Montréal soulève plusieurs points d'interrogation et des éléments d'intrigue qui laissent présager une intéressante première moitié de camp d'entraînement.

Pas moins de 61 joueurs ont été invités au camp — 35 attaquants, 20 défenseurs et six gardiens — et de ce nombre, environ 15 ont déjà leur place assurée au sein de la formation de 23 joueurs.

Dans les buts, il n'y a aucun suspense alors que Carey Price et Al Montoya seront tous deux de retour.

Devant eux, le portrait devient déjà moins clair, résultat d'une purge estivale qui a dénudé le Tricolore de trois défenseurs gauchers dont le niveau d'expérience variait de très élevé (Andrei Markov) à significatif (Nathan Beaulieu et Alexei Emelin).

Deux remplaçants sont à toutes fins pratiques connus, soit le nouveau venu Karl Alzner, embauché à titre de joueur autonome, et Jordie Benn, acquis à la date limite des transferts en 2017.

Comme l'entraîneur-chef Claude Julien voudra sans doute garder à Montréal sept défenseurs, et peut-être même huit, il reste trois ou quatre places disponibles pour 16 défenseurs, dont plusieurs ne feront que de la figuration pendant le camp.

La liste des candidats les plus sérieux inclut le vétéran Mark Streit, David Schlemko, qui en sera à sa sixième équipe différente depuis 2014-2015, le Tchèque Jakub Jerabek et le Franco-Ontarien Éric Gélinas, qui s'est fait offrir une invitation.

Ces quatre défenseurs, tous gauchers, devront batailler avec Brandon Davidson, pendant que Zach Redmond et le jeune Brett Lernout se verront offrir la chance de se joindre à Shea Weber et à Jeff Petry, des valeurs sûres, à titre de défenseurs à droite.

Danault, Byron, Lehkonen

À l'attaque, le directeur général Marc Bergevin n'a pas réussi à garder à Montréal Alexander Radulov, mais l'arrivée de Jonathan Drouin devrait permettre de colmater la brèche. Et il y a fort à parier que le patineur francophone deviendra encore plus populaire que Radulov, que les partisans de l'équipe ont rapidement adopté l'an dernier.

L'ancien du Lightning de Tampa Bay aura toutes les chances de se faire valoir à la position de centre, fort probablement avec le capitaine Max Pacioretty à sa gauche. Premier élément d'intrigue : est-ce que Claude Julien sera tenté de mettre tous ses œufs dans le même panier et d'expérimenter avec Alex Galchenyuk du côté droit, même s'il tire de la gauche? Préférera-t-il faire confiance à un ailier droit naturel comme Brendan Gallagher et Andrew Shaw, ou voudra-t-il donner une chance à Ales Hemsky?

Par ailleurs, le brio offensif du Tricolore, globalement, dépendra aussi de trois joueurs qui ont fait belle impression l'an dernier, soit le centre Phillip Danault et les ailiers Paul Byron et Artturi Lehkonen.

Danault (13-27-40) et Byron (22-21-43) seront-ils en mesure, à tout le moins, de répéter le rendement affiché la saison dernière? Et est-ce que Lehkonen (18-10-28) sera capable de poursuivre sur sa lancée qui l'a vu récolter six buts et quatre mentions d'aide lors des dix derniers matchs du calendrier régulier?

Les derniers repêchages du Canadien

Attaquants :

# Nom Acquis Équipe 2016-17
64 ADDISON, Jeremiah Rep. 2015 (207) Windsor (OHL)
48 AUDETTE, Daniel Rep. 2014 (147) St. John's (AHL)
96 BOUCHER, Jordan Invitation Clarkson (ECAC)
Binghamton (AHL)
72 BROLL, David Contrat AHL St. John's (AHL)
41 BYRON, Paul Ballotage / Waivers (06/10/15) Canadiens (NHL)
43 CARR, Daniel Joueur aut. (24/04/14) Canadiens (NHL)
St. John's (AHL)
80 DUFOUR, Kevin Invitation Bowling Green (WCHA)
South Carolina (ECHL)
24 DANAULT, Phillip Transaction - CHI (26/02/16) Canadiens (NHL)
25 DE LA ROSE, Jacob Rep. 2013 (34) Canadiens (NHL)
St. John's (AHL)
92 DROUIN, Jonathan Transaction - TBL (15/06/17) Tampa Bay (NHL)
85 EBBING, Thomas Contrat AHL Michigan State (Big-10)
57 EISENSCHMID, Markus Contrat AHL St. John's (AHL)
75 FORTIER, Maxime Invitation Halifax (LHJMQ)
42 FROESE, Byron Joueur aut. (01/07/17) Toronto/Tampa Bay (NHL)
Toronto/Syracuse (AHL)
27 GALCHENYUK, Alex Rep. 2012 (3) Canadiens (NHL)
11 GALLAGHER, Brendan Rep. 2010 147) Canadiens (NHL)
89 GOULET, Alexandre Invitation Victoriaville (LHJMQ)
Rochester (AHL)
63 GRÉGOIRE, Jeremy Rep. 2013 (176) St. John's (AHL)
83 HEMSKY, Ales Joueur aut. (03/07/17) Dallas (NHL)
13 HOLLAND, Peter Joueur aut. (01/07/17) Toronto/Arizona (NHL)
54 HUDON, Charles Rep. 2012 (122) Canadiens (NHL)
St. John's (AHL)
62 LEHKONEN, Artturi Rep. 2013 (55) Canadiens (NHL)
37 MARTINSEN, Andreas Transaction - COL (01/03/17) Canadiens/Colorado (NHL)
34 McCARRON, Michael Rep. 2013 (25) Canadiens (NHL)
St. John's (AHL)
94 McEWAN, James Invitation Guelph (OHL)
17 MITCHELL, Torrey Transaction - BUF (02/03/15) Canadiens (NHL)
67 PACIORETTY, Max Rep. 2007 (22) Canadiens (NHL)
91 PETTI, Niki Contrat AHL Hamilton (OHL)
St. John's (AHL)
14 PLEKANEC, Tomas Rep. 2001 (71) Canadiens (NHL)
84 REWAY, Martin Rep. 2013 (116) Blessé / Injured
38 SCHERBAK, Nikita Rep. 2014 (26) Canadiens (NHL)
St. John's (AHL)
65 SHAW, Andrew Transaction - CHI (24/06/16) Canadiens (NHL)
15 TERRY, Chris Joueur aut. (02/07/16) Canadiens (NHL)
St. John's (AHL)
61 VEILLEUX, Yannick Contrat AHL St. John's (AHL)
Brampton (ECHL)
97 WAKED, Antoine Joueur aut. (28/04/17) Rouyn-Noranda (LHJMQ)

Défenseurs :

# Nom Acquis Équipe - 2016-17
22 ALZNER, Karl Joueur aut. (01/07/17) Washington (NHL)
8 BENN, Jordie Transaction - DAL (27/02/17) Canadiens/Dallas (NHL
60 BOURQUE, Simon Rep. 2015 (177) Rimouski/Saint John (LHJMQ)
73 CORRIN, William Invitation Orlando/Brampton (ECHL)
Toronto (AHL)
88 DAVIDSON, Brandon Transaction - EDM (28/02/17) Canadiens/Edmonton (NHL)
52 GÉLINAS, Éric Invitation Colorado (NHL)
San Antonio (AHL)
28 JERABEK, Jakub Joueur aut. (01/05/17) Podolsk (KHL)
58 JUULSEN, Noah Rep. 2015 (26) Everett (WHL)
Canada (WJC)
78 LEBLANC, Stefan Contrat AHL Mississauga (OHL)
36 LERNOUT, Brett Rep. 2014 (73) Canadiens (NHL)
St. John's (AHL)
53 METE, Victor Rep. 2016 (100) London (OHL)
45 MORROW, Joe Joueur aut. (01/07/17) Boston (NHL)
Providence (AHL)
82 PARISI, Thomas Joueur aut. (26/03/16) Providence (Hockey East)
86 POSA, Saverio Invitation Cincinnati (ECHL)
26 PETRY, Jeff Transaction - EDM (02/03/15) Canadiens (NHL)
20 REDMOND, Zach Joueur aut. (01/07/16) Canadiens (NHL)
St. John's (AHL)
51 TAORMINA, Matt Joueur aut. (01/07/17) Syracuse (AHL)
21 SCHLEMKO, David Transaction - VGK (22/06/17) San Jose (NHL)
32 STREIT, Mark Joueur aut. (25/07/17) Philadelphia/Pittsburgh (NHL)
6 WEBER, Shea Transaction - NSH (29/06/16) Montréal (NHL)

Gardiens :

# Nom Acquis Équipe - 2016-17
30 FUCALE, Zachary Rep. 2013 (36) St. John's (AHL)
Brampton (ECHL)
40 LINDGREN, Charlie Joueur aut. (30/03/16) Canadiens (NHL)
St. John's (AHL)
70 McNIVEN, Michael Joueur aut. (24/09/15) Owen Sound (OHL)
35 MONTOYA, Al Joueur aut. (01/07/16) Canadiens (NHL)
31 PRICE, Carey Rep. 2005 (5) Canadiens (NHL)
95 SAMUEL, Antoine Invitation Baie-Comeau (LHJMQ)