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Irma: au moins huit morts sur l'île de Saint-Martin, maintenant dévastée

On évoque une destruction de l'île à 95%.

06/09/2017 19:53 EDT | Actualisé 07/09/2017 05:51 EDT

Un nouveau bilan provisoire fait état de "8 morts et 21 blessés" sur l'île franco-néerlandaise de Saint-Martin, dévastée par l'ouragan Irma qui frappe les Caraïbes, ont annoncé jeudi les secours français.

Le colonel Vincent Boichard, responsable du détachement de la sécurité civile arrivé jeudi matin en renfort, n'a pas donné plus de précisions sur ce nouveau bilan. Un décompte précédent faisait état de 6 morts.

La ministre française des Outre-mer, Annick Girardin, est arrivée sur l'île française de la Guadeloupe, dont dépend administrativement Saint-Martin avec le détachement de secours du colonel Boichard.

Les "renforts humains et matériels" comprennent près de deux cents personnels de secours, militaires, pompiers, médecins..., ainsi que des chiens "parce que, malheureusement nous allons avoir du travail à Saint Barthélémy (île française voisine de Saint-Martin) où les dégâts sont très importants", a précisé Mme Girardin.

La ministre s'est notamment félicitée qu'une partie de la piste de l'aéroport de Saint-Martin a pu être rouverte, ce qui permettra l'arrivée prochaine d'un avion militaire de reconnaissance.

Un pont aérien, qui devrait être mis en place dès ce jeudi entre Saint-Martin et la Guadeloupe, "permettra d'envoyer ce dont on aura besoin et à la fois sans doute de ramener ici des blessés", selon Mme Girardin, qui a également annoncé l'envoi par voie maritime de renforts mais aussi de réserves d'eau et de matériel de secours.

Interrogé sur la radio-télévision Franceinfo, le ministre français de l'Intérieur Gérard Collomb a prévenu que "les chiffres vont bouger évidemment dans la journée", et que les "informations (étaient) parcellaires" en raison des difficultés à communiquer avec les îles de Saint-Martin et Saint-Barthélemy.

Destruction massive

La partie française de l'île franco-néerlandaise de Saint-Martin est "détruite à 95%" après le passage de l'Ouragan Irma, a indiqué mercredi soir le président du Conseil territorial local, Daniel Gibbs.

"C'est une catastrophe énorme. 95% de l'île est détruite. Je suis sous le choc. C'est affolant", a déclaré le président du conseil territorial, ancien député de la collectivité, joint sur son portable par Radio Caraïbes International.

"Je n'ai jamais vu une telle destruction", a confié Gaston Browne à CNN après avoir visité l'île, affirmant que "95% des propriétés à Barbuda sont endommagées". "L'infrastructure est endommagée, toutes les institutions, l'hôpital, les écoles. Ca brise le coeur".

Et au vu de "l'ampleur de la dévastation, je suis surpris qu'on n'ait pas davantage de morts", a assuré le Premier ministre de cet archipel des Antilles.

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