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Ouragan Harvey: des explosions dans une usine chimique font craindre le pire

Par ailleurs, la découverte de six membres d'une même famille morts dans leur véhicule ébranle le pays.

31/08/2017 07:09 EDT | Actualisé 31/08/2017 07:16 EDT

Deux explosions et des fumées noires ont été signalées jeudi dans une usine chimique du Texas dévastée par la tempête Harvey, laquelle a fait au moins 33 morts depuis qu'elle a commencé à déverser des pluies diluviennes sur la région.

Le Texas, déjà meurtri par la découverte des corps de six membres d'une même famille, craint que la décrue après le passage de Harvey ne révèle plus de morts et des dégâts d'une ampleur gigantesque, qui prendront des années et des milliards de dollars à réparer. Après le Texas, la tempête continuait vendredi de frapper la Louisiane.

Inondée et privée d'électricité, l'usine du groupe chimique français Arkema à Crosby, au Texas, était confrontée depuis plusieurs jours à des risques catastrophiques. Un périmètre de trois kilomètres aux alentours avait été évacué par crainte d'une explosion, l'usine ayant perdu toutes ses capacités de réfrigération de ses matériaux hautement inflammables.

Les services de secours ont signalé deux explosions et des fumées noires vendredi vers 02h00 locales, a annoncé Arkema dans un communiqué. Le site de Crosby, au nord-est de la ville de Houston, fabrique des peroxydes organiques, un composé qui rentre dans la fabrication de plastiques et de produits pharmaceutiques.

"Les peroxydes organiques sont extrêmement inflammables et, en accord avec les autorités, la meilleure chose à faire est de laisser l'incendie s'éteindre de lui-même", a expliqué Arkema dans son communiqué, en invitant la population locale à rester loin de l'usine de crainte de nouvelles explosions.

Trente-trois personnes ont déjà trouvé la mort depuis que le sud du Texas a été frappé vendredi soir par des pluies torrentielles, qui ont provoqué l'évacuation de dizaines de milliers de personnes.

Famille décimée

Le décès de dix personnes a été confirmé dans plusieurs comtés du sud-est du Texas, tandis que 23 décès supplémentaires "sont potentiellement liés à Harvey", a annoncé le bureau des médecins légistes de Harris, le comté qui comprend la ville de Houston.

L'Amérique a été ébranlée par la macabre découverte de six membres d'une même famille, portés disparus depuis dimanche, et retrouvés morts dans leur camionnette submergée mercredi.

Parmi eux se trouvaient quatre enfants, âgés de 6 à 16 ans, qui étaient accompagnés de leurs arrière-grands-parents.

Voyez le reportage sur ce drame:

"Nos pires peurs se sont réalisées", a annoncé le shérif du comté d'Harris Ed Gonzalez lors d'une conférence de presse.

Alors que l'eau commence à se retirer à Houston, après que 41 trillions de litres se sont abattus en cinq jours sur l'Etat du Texas, les autorités craignent maintenant de retrouver d'autres corps de personnes coincées par la montée des eaux.

La Maison Blanche a annoncé que le vice-président Mike Pence se rendrait jeudi au Texas pour rencontrer des personnes évacuées, chose que le président Donald Trump, n'a toujours pas faite.

Outre les pertes humaines, l'Etat s'inquiète des dégâts matériels causés par Harvey, qui pourraient s'élever entre 30 et 100 milliards de dollars, selon l'agence Bloomberg. Les analystes du Centre pour la gestion des désastres et la réduction des risques technologiques de Karlsruhe (Allemagne) ont pour leur part estimé les dommages à 58 milliards de dollars.

Le Texas, importante région pétrolière, craint de voir son économie handicapée, alors que 15 raffineries de la région, comptant pour 20,9% des capacités totales de raffinage aux Etats-Unis, étaient fermées ou en cours de fermeture mercredi.

Malgré tout, la métropole de Houston tente de reprendre une vie normale, puisqu'elle a annoncé que plusieurs services municipaux, comme le métro et la collecte des ordures, reprendraient dans plusieurs quartiers jeudi.

Certains résidents ont commencé à quitter les abris pour rentrer chez eux, et le nombre de personnes privées d'électricité a également été réduit à 59 000.

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'Aller de l'avant'

Plusieurs autoroutes ont également rouvert à la circulation, tout comme les deux principaux aéroports de la ville.

"J'espère que malgré la puissance de cette tempête, la ville de Houston va vite pouvoir redevenir comme elle était et aller de l'avant", a martelé le maire démocrate Sylvester Turner mercredi soir lors d'une conférence de presse.

Beaucoup de Texans, qui multiplient les actes de solidarité avec leurs voisins depuis la catastrophe, partageaient son optimisme.

"Ici, si vous voyez quelqu'un, vous allez le voir et vous faites ce que vous pouvez pour aider", a raconté à l'AFP Cynthia Guillory, 51 ans, une conductrice de camions originaire de Louisiane, qui s'est retrouvée coincée dans les inondations alors qu'elle rentrait de vacances.

"C'est normal au Texas. Tout le monde se rassemble autour d'une cause commune", a expliqué Bernard Redeo, un conducteur de train de 58 ans.

Des élans de solidarité similaires ont été observés à La Nouvelle Orléans, ville frappée par Katrina en 2005, et désormais également menacée par Harvey.


L'ouragan Harvey déferle sur le Texas