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Victime d'une erreur judiciaire, un couple reçoit 3,4 millions de dollars après avoir passé 21 ans en prison

Le couple vivait dans la pauvreté, et était incapable de retrouver du travail en raison de son âge et de son passé judiciaire.

23/08/2017 19:23 EDT | Actualisé 23/08/2017 19:24 EDT
Darrin Klimek

Après 21 ans de prison, un couple d'Américains, victimes d'une erreur judiciaire et condamnés à tort pour des agressions sexuelles sur des mineurs, devait recevoir 3,4 millions de dollars de dédommagements de la part de l'Etat du Texas mercredi.

Dan et Fran Keller, qui travaillaient dans une garderie, avaient été au coeur d'une sordide affaire de pédophilie en 1991, quand des enfants les avaient accusés d'abus sexuels. Le couple était également accusé d'avoir mené des rites sataniques en torturant des bébés et des animaux.

Les pouvoirs publics ont reconnu par la suite que les interrogatoires des enfants n'avaient pas été bien conduits. Le pays vivait alors dans un climat de peur, et craignait notamment que des sectes sataniques ne s'en prennent à ses enfants.

Le médecin qui prétendait avoir découvert des traces d'agressions sexuelles a également reconnu en 2013 avoir mal évalué l'origine des blessures des enfants.

Les Keller ont été libérés de prison cette année-là, mais n'ont pas été innocentés avant juin 2017.

La loi du Texas les autorise à toucher chacun une indemnisation de 80.000 dollars par année passée derrière les barreaux.

Selon le journal local Austin American-Statesman, ils devaient donc toucher près de 3,4 millions de dollars mercredi.

"Ca veut dire qu'on ne devra pas compter nos sous pour payer l'assurance santé et les factures en retard. Ca veut dire qu'on peut être vraiment libres. Fini les cauchemars, on peut commencer à vivre", a expliqué Fran Keller, maintenant âgé de 67 ans, au journal.

Le couple vivait dans la pauvreté, et était incapable de retrouver du travail en raison de son âge et de son passé judiciaire, explique le journal.

Entre 1991 et le milieu de l'année 2016, l'Etat du Texas a accordé 93,6 millions de dollars à des innocents victimes d'erreurs judiciaires, selon le Texas Tribune.

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