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Libéré de Corée du Nord, le pasteur Hyeon Soo Lim en route vers le Canada

Justin Trudeau a annoncé qu'il «retrouvera bientôt sa famille et ses amis au Canada».

10/08/2017 08:35 EDT | Actualisé 10/08/2017 08:35 EDT

Le pasteur canadien emprisonné depuis plus de deux ans et demi en Corée du Nord et libéré mercredi, est en route pour le Canada, a indiqué jeudi le Premier ministre Justin Trudeau.

Avec "soulagement", le chef du gouvernement canadien a annoncé que Hyeon Soo Lim "retrouvera bientôt sa famille et ses amis au Canada".

Le pasteur avait été arrêté en janvier 2015 et accusé d'actes subversifs contre le régime nord-coréen, ce que les autorités canadiennes ont toujours vigoureusement démenti.

Il purgeait une peine de travaux forcés à perpétuité et sa libération a été décidée par Pyongyang "pour raison médicale".

"Nous sommes soulagés d'entendre" que le pasteur Lim, 62 ans, "est en route pour la maison pour retrouver enfin sa famille", a indiqué Lisa Park, porte-parole de la famille dans un communiqué.

Cette libération, aidée par la diplomatie suédoise, a été obtenue au moment où les tensions sont de plus en plus vives entre le régime de Pyongyang et les Etats-Unis, dont trois citoyens sont encore prisonniers en Corée du Nord.

Après avoir promis "la colère et le feu" au régime du leader nord-coréen Kim Jong-Un, le président Donald Trump a durci la menace en affirmant mercredi que l'arsenal nucléaire américain était "plus fort et plus puissant que jamais".

Jeudi, le régime nord-coréen s'est moqué du président américain en l'accusant d'avoir "perdu la raison" et a présenté dans le même temps un plan détaillé pour tirer une salve de missiles vers le territoire américain de Guam, dans le Pacifique.

De toute cette tension, M. Trudeau n'a soufflé mot et s'est uniquement borné à remercier dans un communiqué "la Suède, notre puissance protectrice en Corée du Nord, de l'aide qu'elle nous a apporté".

Des remerciements étendus par la famille du pasteur à "l'ambassadeur Torkel Stiernlöf et au personnel diplomatique de l'ambassade de Suède pour leurs efforts sans relâche et leur rôle clé pour obtenir la libération" de Hyeon Soo Lim.

Au moment de son arrestation, le représentant de l'Eglise presbytérienne coréenne de la Lumière de Toronto était considéré comme l'un des plus influents missionnaires chrétiens en Corée du Nord, pays qu'il avait visité plusieurs dizaines de fois pour travailler dans des orphelinats et des hôpitaux.

Mais certains projets auxquels il participait, notamment une usine de pâtes alimentaires et des moulins, étaient liés à des associés de Jang Song-Thaek, un oncle de Kim Jong-Un, arrêté et exécuté pour trahison en décembre 2013.