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L'ingénieur de Google auteur d'un blogue sexiste renvoyé

Cet ingénieur, que Bloomberg News identifie comme James Damore, aurait lui-même confirmé son renvoi.

08/08/2017 08:40 EDT | Actualisé 08/08/2017 08:40 EDT

Un ingénieur de Google qui avait publié un blog affirmant que la faible présence des femmes dans le secteur technologique s'expliquait par des facteurs "biologiques" a été renvoyé lundi par le géant de l'internet, affirment les médias américains.

Selon l'agence Bloomberg News, cet ingénieur, qu'elle identifie comme James Damore, aurait lui-même confirmé son renvoi. Google a indiqué à l'AFP que la compagnie "ne peut commenter les cas individuels d'employés".

Dans une note interne de 3000 mots, cet ingénieur affirmait que "les choix et les capacités des hommes et des femmes divergent, en grande partie en raison de causes biologiques et (donc) ces différences peuvent expliquer pourquoi on n'a pas une représentation égale des femmes dans la tech et (dans les fonctions de) leadership".

La note, qualifiée de "sexiste" par les médias américains, a fait scandale dimanche et est devenue virale sur les réseaux sociaux.

Dans un courriel au personnel dont l'AFP a obtenu copie, le PDG de Google Sundar Pichai a défendu le droit des employés à s'exprimer, estimant que la plus grande partie de la note pouvait faire l'objet d'un débat.

"Toutefois, certains passages violent notre Code de conduite et franchissent les limites en avançant des stéréotypes de genre nuisibles sur notre lieu de travail", ajoute-t-il. "Suggérer qu'un groupe de nos collègues a des traits qui les rend biologiquement moins adaptées à ce travail est offensant".

La charte de la compagnie incite les "Googlers" à faire de leur mieux pour créer "une culture sans harcèlement, intimidations, préjugés et discrimination illégale", insiste-t-il.

Il défend néanmoins le droit de l'auteur de la note à critiquer la formation chez Google, l'idéologie au travail et l'ouverture adéquate à tous des programmes pour promouvoir la diversité au travail.

"L'auteur a le droit d'exprimer ses opinions sur ces sujets", selon M. Pichai. "Nous encourageons un environnement où les gens peuvent faire cela et notre politique est de n'engager aucune mesure contre quiconque provoque ces discussions".

Danielle Brown, la responsable diversité de Google, avait auparavant déclaré dans un courriel aux salariés que "ce n'est pas un point de vue que moi et l'entreprise soutenons, promouvons ou encourageons".

Cette affaire éclate alors que les critiques se multiplient contre les entreprises de la Silicon Valley pour le peu de place faite aux femmes.

Actuellement, 69% des salariés de Google sont des hommes, une proportion qui monte à 80% dans les emplois technologiques, selon les derniers chiffres du groupe.

Chez Facebook, les femmes n'étaient que 27% parmi les cadres supérieurs en 2016. Quant à Apple, il compte 37% de femmes au total.

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