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Cette voiture autonome est en réalité conduite par un homme déguisé en siège auto

Non, ce n'est pas une blague, c'est une expérience scientifique très sérieuse.

08/08/2017 13:08 EDT | Actualisé 08/08/2017 13:08 EDT

Qu'est-ce qu'il y a de plus bizarre qu'une voiture qui roule sans chauffeur? Une voiture conduite par un être mi-homme, mi-siège auto, évidemment. C'est face à cette étrangeté que s'est retrouvé confronté Adam Tuss, journaliste pour NBC Washington qui pourchassait l'étrange véhicule, lundi 7 août.

Pour comprendre, il faut revenir un peu en arrière, quatre jours plus tôt, rappelle le Guardian. Plusieurssites évoquent alors la présence dans les rues du comté d'Arlington, juste à côté de la capitale américaine, d'une Ford Transit roulant sans conducteur.

Bref, il semblerait qu'une nouvelle voiture autonome soit testée. Rien de bien fou, quand on voit le nombre d'entreprises qui se sont lancées dans cette course, n'est-ce pas? Mais il y a deux-trois détails qui clochent.

D'abord, si l'Etat de Virginie vient d'autoriser effectivement les tests de voitures sans conducteur, ceux-ci doivent avoir lieu sur des voies spécifiques et sur autoroute uniquement, dans un premier temps. De plus, la Ford Transit n'a pas l'air d'avoir de Lidar, le détecteur laser qui se trouve sur le toit de la majorité des autres voitures autonomes. À la place, une simple bande lumineuse sur le pare-brise qui s'active quand un feu tricolore passe du rouge au vert.

Une étude universitaire

Et puis surtout, il n'y a personne au volant. Et ça, pour une voiture sans conducteur, c'est tout de même étrange. Car la plupart des législations demandent à ce qu'un être humain soit prêt à reprendre le contrôle au moindre problème lors de ces expérimentations.

Il faudra donc attendre ce lundi 7 août et l'enquête de terrain d'Adam Tuss pour avoir le fin mot de l'histoire: la Ford Transit n'est pas une voiture autonome. Elle est en réalité conduite par un homme déguisé en siège auto.

Sa tête est entièrement camouflée, comme on peut le voir dans la vidéo ci-dessous. Ses bras passent le long de son corps pour attraper le volant par le bas, afin de parfaire l'illusion.

Le journaliste a ensuite essayé d'engager la conversation, mais l'homme-siège auto n'a pas voulu lui répondre. Pour un passant qui voit simplement la voiture rouler à quelques mètres, l'illusion est parfaite.

Heureusement, la chaîne d'information NBC a fini par avoir le fin mot de l'histoire. Le conducteur camouflé fait partie d'une étude réalisée actuellement par l'Institut polytechnique de l'université de Virginie. Sûrement dans le but d'étudier le comportement des passants face à une voiture sans personne à bord.

L'université a précisé que le costume du conducteur, tout en le camouflant, le laissait maître du véhicule et que les autorités étaient au courant de l'expérience.

On ne connait pas encore le résultat de l'étude, mais on sait en revanche ce que ça fait de découvrir un homme-siège auto: "j'étais mort de peur", a précisé Adam Tuss sur Twitter.

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Voir aussi:

​​​​​​​http://www.huffingtonpost.fr/2017/08/08/cette-voiture-autonome-est-en-realite-conduite-par-un-homme-degu_a_23070202/