BIEN-ÊTRE

Le Canada approuve des variétés de patates génétiquement modifiées

De son côté, le géant McDonald's a déjà refusé d'acheter ces patates pour ses frites.

04/08/2017 06:05 EDT | Actualisé 04/08/2017 06:12 EDT

Trois variétés de pommes de terre génétiquement modifiées par une entreprise de l'Idaho afin qu'elles puissent résister à l'agent pathogène qui avait provoqué la famine irlandaise sont propres à la consommation et sûres pour l'environnement, ont indiqué les autorités canadiennes, jeudi.

L'approbation de Santé Canada et de l'Agence canadienne d'inspection des aliments permettra à l'entreprise J.R. Simplot Co. d'exporter, de planter et de vendre ses patates au Canada.

L'entreprise soutient qu'elle a reçu des lettres d'approbation au cours des derniers jours. Une porte-parole de Santé Canada, Renelle Briand, a confirmé la décision des autorités canadiennes à l'Associated Press, jeudi.

Dans une lettre envoyée à l'entreprise, le 28 juillet, la directrice générale de Santé Canada, Karen McIntyre, dit que l'agence fédérale ne soulève aucune objection à la vente d'aliments pour la consommation humaine provenant de J.R. Simplot.

Deux autres lettres provenant des autorités canadiennes ont été envoyées à l'entreprise pour lui annoncer que ces patates pourront être plantées dans les champs canadiens et servir à l'alimentation du bétail. Les patates trop difformes sont souvent données au bétail.

Ces trois variétés de pommes de terre — la Russet Burbank, la Ranger Russet et l'Atlantique — avaient reçu l'approbation des autorités américaines en février.

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Un porte-parole de l'entreprise, Doug Cole, a indiqué que celle-ci avait mené des essais expérimentaux dans trois provinces canadiennes: le Manitoba, l'Ontario et l'Île-du-Prince-Édouard.

Des fermiers prince-édouardiens sont parvenus à faire pousser des Russet Burbank, a fait savoir M. Cole, mais le climat humide favorisant le mildiou a représenté un problème. Une patate pouvant résister au mildiou aiderait ces agriculteurs.

Aucune preuve ne démontre que les aliments modifiés génétiquement sont impropres à la consommation, mais changer le code génétique d'un aliment existant demeure un problème éthique pour certaines entreprises. Par exemple: le géant McDonald's a refusé d'acheter les patates de J.R. Simplot pour ses frites.

Le mildiou peut anéantir des récoltes entières de patates. Il est responsable de la famine qui avait frappé l'Irlande dans les années 1840 et tué environ un million de personnes. La maladie représente toujours un problème important pour les agriculteurs, particulièrement dans les régions les plus humides.

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