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Des sénateurs républicains rejettent une occasion d'abroger l'«Obamacare»

Le résultat était serré.

26/07/2017 19:48 EDT | Actualisé 27/07/2017 09:56 EDT

Après sept ans de promesses de campagne catégoriques, des sénateurs républicains ont démontré mercredi leur hésitation à abroger l'«Obamacare». Le Sénat a voté à 55 voix contre 45 pour rejeter une proposition éliminant des portions centrales de la loi de Barack Obama sans offrir de solution de rechange.

Sept républicains se sont joints à l'ensemble des démocrates dans le rejet d'un amendement de Rand Paul, du Kentucky, qui aurait abrogé la majeure partie de l'«Obamacare», dans un délai de deux ans, mais sans mesure de remplacement. Le Congrès avait adopté une proposition quasiment identique en 2015 pour l'acheminer à M. Obama, qui avait sans surprise imposé son veto.

Cette fois, avec un président à la Maison-Blanche que se dit empressé de signer le projet de loi, la mesure a échoué au Sénat. Le bureau du budget au Congrès a évalué que l'abrogation de l'«Obamacare» sans remplacement ferait perdre à plus de 30 millions d'Américains leur assurance maladie, ce qui a représenté un élément clé dans le recul d'une poignée de sénateurs républicains.

Le résultat a frustré d'autres sénateurs républicains, certains se disant consternés de voir leurs collègues faire volte-face sur une proposition qu'ils avaient approuvée il y a à peine deux ans et pour laquelle ils avaient fait des promesses en campagne.

Tout de même, l'issue n'a pas été une grande surprise dans un Sénat ayant déjà démontré que l'unité est fuyante lorsqu'il est question de l'«Obamacare». Les implications véritables d'une abrogation ont fait réfléchir des sénateurs républicains devant répondre à leurs électeurs, qui comptent maintenant sur leur assurance maladie élargie en vertu de la loi.

Il est difficile d'anticiper ce sur quoi les sénateurs républicains s'entendront éventuellement. Ils ont tout de même plongé dans les débats vers ce dénouement inconnu, pressés par un président impatient. D'ici la fin de la semaine, les républicains espèrent avoir une entente les liant tous, et éventuellement la Maison-Blanche, concernant une certaine forme d'abrogation et de remplacement de la loi phare de M. Obama qu'ils décrient depuis si longtemps.

L'une des possibilités qui prend forme dans les discussions est une «mince abrogation» qui abolirait seulement quelques-uns des éléments clés de l'«Obamacare» — notamment des taxes et l'obligation pour tous de souscrire une assurance — sur lesquels tous les sénateurs républicains pourraient s'entendre.

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