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L'ancien chef religieux d'une secte reconnu coupable de polygamie en Colombie-Britannique

Winston Blackmore aurait épousé pas moins de 24 femmes.

24/07/2017 16:17 EDT | Actualisé 24/07/2017 16:25 EDT
PC/Jeff McIntosh

Winston Blackmore est reconnu coupable de polygamie, selon un jugement rendu lundi par la juge de la Cour suprême de la Colombie-Britannique, Sheri Ann Donegan.

Il comparaissait avec James Oler dont la justice n'a pas encore prononcé la peine.

Winston Blackmore et James Oler ont dirigé deux sectes séparées dans la communauté de Bountiful dans le sud-est de la Colombie-Britannique étaient accusés d'avoir de nombreuses épouses. Dans le cas de Winston Blackmore, le procureur de la province en dénombre 24, avec lesquelles il aurait eu plus de 140 enfants. Dans le cas de James Oler, il aurait épousé cinq femmes, mais le nombre de ses enfants est toutefois inconnu. La décision pour ce dernier n'a pas encore été rendue.

La décision est rendue au terme d'un procès au cours duquel des experts de la religion mormone, des membres des forces de l'ordre et une ancienne femme de Winston Blackmore, Jane Blackmore, ont témoigné. La femme a quitté la communauté en 2003.

Une longue lutte devant les tribunaux

La bataille juridique entre les autorités canadiennes et les deux hommes remontent au début des années 1990 quand la police a commencé à enquêter sur des allégations selon lesquelles la communauté pratiquait des « mariages célestes ». Un manque de clarté au sujet des lois entourant la polygamie au Canada a entraîné des délais importants dans cette affaire.

La loi qui interdit la polygamie conforme à la Charte

La Colombie-Britannique avait d'ailleurs demandé à la Cour suprême provinciale un avis juridique au sujet de la légalité de la polygamie. Elle cherchait à savoir s'il s'agissait d'une pratique condamnable en vertu du Code criminel ou permise au nom de la liberté de religion. En 2011, la Cour suprême provinciale a finalement tranché que la loi interdisant la polygamie respecte la Charte canadienne des droits et libertés.

La bataille pourrait se poursuivre

L'avocat de Winston Blackmore, Blair Suffredine, a déjà déclaré qu'il entreprendra des démarches pour contester la validité constitutionnelle des lois sur la polygamie.

Winston Blackmore a été excommunié de la secte en 2002 par Warren Jeffs, l'homme à la tête de l'Église fondamentaliste de Jésus-Christ des saints des derniers jours. Ce dernier est en prison au Texas pour avoir agressé sexuellement deux de ses épouses enfants.

Plus tôt cette année, deux membres de la communauté mormone de Bountiful ont de leur côté été reconnus coupables d'avoir traversé la frontière avec une fille de 13 ans dans le but d'avoir des contacts sexuels violant le Code criminel.

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