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Fin de la pêche au crabe au Canada pour protéger les baleines noires

La découverte de huit carcasses de baleines noires mortes a poussé le gouvernement canadien à prendre cette décision.

21/07/2017 10:47 EDT | Actualisé 21/07/2017 10:50 EDT
STRINGER Argentina / Reuters

La découverte de huit carcasses de baleines noires mortes au large de l'estuaire du Saint-Laurent (est) depuis un mois, a poussé le gouvernement canadien à fermer vendredi la pêche au crabe pour la saison afin de protéger les cétacés.

Après avoir interdit une précédente zone de pêche la semaine dernière, le ministère des Pêches a cette fois décidé d'interdire une zone plus au sud du golfe du Saint-Laurent afin de "protéger les baleines noires de l'Atlantique nord des dangers que représentent les engins de pêche au crabe des neiges".

"Les récents décès de baleines (...) sont sans précédent" et l'arrêt de la pêche "constitue une mesure importante pour remédier à la situation", selon le ministère.

Mardi, "une huitième baleine noire a été trouvée morte dans le golfe du Saint-Laurent" et une autre avait été délivrée in-extremis après avoir "été trouvée enchevêtrée dans des engins de pêche".

La baleine noire est l'une des espèces de cétacés les plus menacées de disparition avec seulement un demi millier d'animaux, selon le WWF (Fonds mondial pour la nature).

Cet organisme relève que les deux tiers de ces mammifères marins portent des traces d'enchevêtrement.

Un sauveteur a péri la semaine derrière alors qu'il tentait avec une équipe de libérer une baleine pris au piège dans le golfe du Saint-Laurent. Suite à cet "incident tragique", le ministère des Pêches a d'ailleurs suspendu ses opérations de sauvetage des baleine enchevêtrées.

"Bien que l'enchevêtrement d'une baleine reste une situation extrêmement difficile et pénible, notre priorité absolue est la sécurité des personnes qui interviennent dans le sauvetage des mammifères marins", a rappelé vendredi le ministère.

La fermeture anticipée de la pêche au crabe des neiges n'aura que peu d'impact pour les pêcheurs et l'industrie puisque, selon le ministère, le quota alloué pour la saison est déjà réalisé à 98%.

Les carcasses de baleine sont remorquées à terre où une nécrosie est réalisée afin de déterminer la cause de la mort des cétacés. Les dernières analyses ont permis de déterminer que les engins de pêche étaient bien à l'origine de certains décès.

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