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Les États-Unis envisagent de rester en Irak après l'État islamique

La présence américaine sera toutefois inférieure aux 5000 soldats actuellement sur le terrain.

11/07/2017 16:38 EDT | Actualisé 11/07/2017 16:39 EDT
Martyn Aim via Getty Images

Les États-Unis, ainsi que plusieurs pays de la coalition internationale contre le groupe État islamique, veulent maintenir une présence militaire en Irak une fois que les jihadistes seront vaincus, a affirmé mardi un haut responsable militaire américain.

Le lieutenant-général Stephen Townsend, chef des forces de la coalition, a souligné que le gouvernement irakien voyait cette éventualité d'un bon oeil.

"Tout comme (Bagdad), notre gouvernement est intéressé par cela, ainsi que le sont plusieurs gouvernements de la coalition" qui ont fait part de leur intérêt à cet égard, a expliqué M. Townsend lors d'une vidéoconférence, précisant que les discussions sur la question sont dans leur phase finale.

Le général américain "anticipe" le fait "qu'il y ait une présence de la coalition ici (à Bagdad) après la défaite de l'EI", toutefois inférieure dit-il aux 5000 militaires américains actuellement en Irak.

Washington avait finalisé en 2011, durant la présidence de Barack Obama, le retrait des troupes américaines qui restaient en Irak après l'invasion du pays alors sous la houlette de Saddam Hussein. Mais les forces de sécurité du pays se sont ensuite rapidement affaiblies pendant le mandat de l'ancien Premier ministre irakien, Nouri al-Maliki.

Entre temps, l'organisation jihadiste, désormais implantée de part et d'autre de la frontière syro-irakienne, est montée en puissance sans que l'armée irakienne ne puisse contrer son expansion.

"Nous pouvons tous regarder en arrière, lorsque fin 2011 les États-Unis et les forces de la coalition ont quitté l'Irak la dernière fois, et voir ce qui s'est déroulé dans les trois années" qui ont suivi, a prévenu le général Townsend. "Je ne pense pas que voulions revoir cela."

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