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Après 50 ans, sexe hebdomadaire rime avec meilleure activité cérébrale

23/06/2017 10:23 EDT
Ridofranz via Getty Images
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Une nouvelle étude montre que relations sexuelles régulières et activité cérébrale font bon ménage.

Le sexe et l'activité cérébrale font bon ménage, surtout après 50 ans. C'est ce qu'ont découvert des chercheurs des universités d'Oxford et de Coventry.

Les auteurs, qui ont publié leurs conclusions mercredi 21 juin dans la revue américaine Journals of Gerontology, ont interrogé 28 hommes et 45 femmes âgés de 50 à 83 ans sur la fréquence de leurs rapports sexuels et mesuré leurs capacités cognitives.

Les personnes qui ont affirmé avoir une activité sexuelle au moins une fois par semaine sont aussi celles qui avaient l'expression verbale la plus fluide et la meilleure capacité à se représenter leur environnement dans l'espace.

De précédentes études ont montré des capacités cérébrales plus importantes chez les personnes ayant une activité sexuelle régulière, précise Newsweek. Le but de cette étude était justement de mieux comprendre quelles fonctions du cerveau étaient les plus impactées.

L'œuf ou la poule

Les résultats ne prouvent pas pour autant que c'est le fait d'avoir des relations sexuelles qui est la cause de cette activité cérébrale plus importante que la moyenne. Cela pourrait même être l'inverse. Mais "il est possible qu'à une augmentation de la fréquence de l'activité sexuelle corresponde l'amélioration des performances intellectuelles", estiment les auteurs de l'étude.

Ceux-ci veulent donc réaliser d'autres travaux pour savoir si une explication biologique peut éclairer cette relation. Ils veulent analyser l'influence que peuvent avoir certaines substances chimiques, notamment la dopamine et l'ocytocine, sur le lien entre l'activité sexuelle et le fonctionnement du cerveau.

"Les gens n'aiment pas s'imaginer que les personnes âgées peuvent avoir des relations sexuelles", avance dans un communiqué Hayley Wright, qui a dirigé la recherche pour l'université de Coventry.

"Mais nous devons mettre à mal cette représentation et examiner l'impact sociétal que peut avoir l'activité sexuelle sur les personnes de 50 ans et plus", estime-t-il.

"Les résultats ont des implications importantes sur le maintien des relations intimes tout au long de la vie", conclut Hayley Wright.

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