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L'Église d'Angleterre admet avoir protégé un évêque agresseur

22/06/2017 09:06 EDT | Actualisé 22/06/2017 10:50 EDT
PA Archive/PA Images
Former Bishop of Lewes Peter Ball, 83, arrives at the Old Bailey, London, where he will be sentenced for preying on aspiring young priests for his own sexual gratification.

Le leader de l'Église d'Angleterre admet qu'elle a aidé à cacher les agressions sexuelles de garçons et de jeunes hommes par un de ses anciens évêques.

L'archevêque de Canterbury, Justin Welby, a fait cette révélation jeudi, au moment où l'Église d'Angleterre publiait un rapport détaillant comment elle a géré le dossier de l'ancien évêque Peter Ball, qui a été incarcéré en 2015 après avoir été reconnu coupable de différents crimes, et notamment de deux chefs d'agression sexuelle. Celui qui a admis avoir agressé 18 jeunes hommes a été libéré après avoir purgé 16 mois de prison.

M. Welby a dit que le document est "très difficile à lire" et que l'Église n'a pas aidé ceux qui ont été assez braves pour dénoncer la situation.

Le rapport explique que le comportement de Ball a "causé des torts importants à long terme aux vies de plusieurs hommes" et que "l'Église, aux plus hauts niveaux et pendant plusieurs années, a manqué de sagesse en l'appuyant".

Peter Ball avait été arrêté en 1992 alors qu'il était soupçonné d'agression, puis a été libéré sous caution. Il a pris sa retraite comme évêque de Gloucester, mais a continué de travailler dans des églises et des écoles pendant plus d'une décennie.

Le rapport indique que George Carey, qui était alors à la tête de l'Église d'Angleterre, croyait que Peter Ball était innocent et a joué un rôle dans le retour de celui-ci dans l'église.

Les leaders religieux ont également omis de remettre à la police des lettres qui soulevaient des doutes quant aux comportements de Peter Ball, soulève le rapport.

"L'Église a choisi de comploter et de cacher plutôt que de chercher à aider ceux qui ont été assez courageux pour dénoncer", a déploré l'archevêque Welby.

"C'est un comportement inexcusable et choquant", a-t-il affirmé.

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