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Fleury, Emelin, Neal et Marchessault sont parmi les premiers Golden Knights

21/06/2017 09:48 EDT | Actualisé 21/06/2017 10:59 EDT
Icon Sportswire via Getty Images
MONTREAL, QC - MARCH 23: Montreal Canadiens defenseman Alexei Emelin (74) shoots on net during the second period of the NHL regular season game between the Carolina Hurricanes and the Montreal Canadiens on March 23, 2017, at the Bell Centre in Montreal, QC (Photo by Vincent Ethier/Icon Sportswire via Getty Images)

C'est à Las Vegas, avec les Golden Knights, que va se poursuivre la carrière du gardien Marc-André Fleury, qui faisait partie des Penguins de Pittsburgh.

Les Knights ont fait de Fleury leur choix vedette à l'occasion du repêchage visant à combler leurs rangs en vue de leur première saison dans la LNH, à compter d'octobre.

Fleury a aidé les Penguins à remporter trois coupes Stanley. Natif de Sorel-Tracy, l'athlète de 32 ans a été le premier choix au total lors du repêchage de 2003.

Fleury a montré un dossier de 18-10-7 et une moyenne de 3,02 la saison dernière. En séries, il a eu un rendement de 9-4-2 et une moyenne de 2,56.

Le Québécois était présent au T-Mobile Arena, où la foule a chaudement accueilli sa sélection et son arrivée sur scène, avec le chandail des Golden Knights.

Les Knights ont aussi frappé un grand coup en allant chercher James Neal, qui a aidé les Predators à se rendre en finale de la coupe Stanley contre Pittsburgh, cette année.

Après une saison de 23 buts et 41 points, Neal a ajouté six filets et trois mentions d'aide en séries. L'Ontarien de 29 ans a signé 20 buts ou plus à chacune de ses neuf campagnes dans la Ligue nationale.

Les Knights ont fait du gardien Calvin Pickard le premier joueur de leur histoire. La saison dernière, Pickard a montré une fiche de 15-31-2 et une moyenne de 2,98 avec l'Avalanche.

Le Canadien de Montréal a vu le défenseur Alexei Emelin être repêché par les Golden Knights de Las Vegas, mercredi.

Emelin a inscrit deux filets et 10 points la saison dernière, ne ratant que six rencontres.

Le Russe de 31 ans a disputé six campagnes avec le Tricolore, récoltant 14 buts et 72 points, en 380 matches.

Le Canadien l'a choisi en troisième ronde en 2004. L'organisation montréalaise lui a souhaité bonne chance sur Twitter, mercredi soir.

Trois attaquants du Québec ont été choisis: William Carrier de Montréal, anciennement des Sabres, Jonathan Marchessault de Québec, jadis des Panthers, ainsi que David Perron de Sherbrooke, qui portait les couleurs des Blues.

La saison dernière, Carrier a pris part à 41 matches avec les Sabres, obtenant cinq buts et huit points. Il a fait ses débuts dans la LNH le 5 novembre dernier.

Marchessault a brillé avec 30 buts et 51 points la saison dernière, en 75 matches. Il a terminé au troisième rang des pointeurs des Panthers.

Perron a disputé tous les matches des Blues la saison dernière, fournissant 18 buts et 46 points. En 10 saisons dans le circuit Bettman, il totalise 159 buts et 378 points.

Les autres noms choisis en lever de rideau de la soirée: le défenseur Luca Sbisa (Canucks), l'attaquant Teemu Pullkinen (Coyotes), le défenseur Jon Merrill (Devils), l'attaquant Tomas Nosek (Red Wings), l'attaquant Cody Eakin (Stars) et le défenseur Brayden McNabb (Kings). Présent sur place, ce dernier a été le premier à endosser son nouvel uniforme.

Les Knights ont par ailleurs acquis l'attaquant Reilly Smith des Panthers, auteur de 15 buts et 37 points la saison dernière. Ils ont cédé en retour un choix de quatrième tour en 2018.

Dans leur deuxième vague de choix, en plus de Neal, les Golden Knights ont également misé sur les attaquants Connor Brickley (Hurricanes), Chris Torburn (Jets) et Pierre-Édouard Bellemare (Flyers), les défenseurs Jason Garrison (Lightning) et Deryk Engelland (Flames), ainsi que le gardien Jean-François Bérubé, de Repentigny (Islanders).

Engelland est un résident de Las Vegas depuis une douzaine d'années.

En troisième vague, les Golden Knights ont sélectionné Emelin et quatre autres défenseurs: Colin Miller (Bruins), Marc Methot (Sénateurs), David Schlemko (Sharks) et Griffin Reinhart (Oilers). En plus de Perron, les attaquants Brendan Leipsic (Maple Leafs) et Oscar Lindberg (Rangers) ont aussi changé de clubs.

Dans le dernier groupe, Las Vegas s'est d'abord tourné vers le défenseur Clayton Stoner des Ducks, acquérant aussi le défenseur Shea Theodore, du même club.

Ont ensuite été choisis (à part Fleury) les attaquants Erik Haula et William Karlsson (Wild et Blue Jackets), ainsi que les défenseurs Trevor Van Riemsdyk et Nate Schmidt, des Blackhawks et des Capitals.

Les choix ont été annoncés en alternance par Bill Foley, le chef de la direction des Golden Knights, et George McPhee, le directeur général de la formation. À peu de choses près, cela se faisait dans l'ordre inverse du classement global des clubs en termes de points, en 2016-17.

L'annonce des joueurs des Knights s'est déroulée pendant le gala de remise des trophées de la LNH, au T-Mobile Arena.

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