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Le Canadien de Montréal fait l'acquisition de Jonathan Drouin du Lightning

15/06/2017 03:22 EDT | Actualisé 16/06/2017 05:42 EDT

Le Canadien a acquis l'attaquant Jonathan Drouin et un choix conditionnel de sixième ronde au repêchage de 2018 du Lightning de Tampa Bay en retour du défenseur Mikhail Sergachev et d'un choix conditionnel de deuxième ronde en 2018.

Lors d'une conférence de presse où Drouin et le directeur général de l'équipe Marc Bergevin ont répondu aux questions des médias, le Tricolore a annoncé que sa nouvelle acquisition avait signé une entente de six ans avec le CH. Le contrat est d'une valeur de 33 millions $, selon RDS.

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Jonathan Drouin devait aller jouer au golf, jeudi. Il a finalement annulé ses plans pour se rendre au Centre Bell.

"J'étais sur la route pour aller jouer au golf avec des amis quand mon agent m'a appelé, puis Marc (Bergevin), a raconté la nouvelle acquisition du Canadien de Montréal. C'est finalement une journée bien différente que ce que j'avais prévu, mais c'est encore mieux qu'une partie de golf."

Le natif de Sainte-Agathe-des-Monts était encore au septième ciel lors de la conférence de presse en fin d'après-midi, au Centre Bell.

"C'est tout un honneur. Pour moi, un jeune Québécois, c'est gros. J'ai encore le sourire. Ça fait trois heures que le sourire ne veut pas partir. Je suis bien heureux de venir ici à Montréal", a déclaré Drouin, qui est âgé de 22 ans.

Malgré l'ouragan dans lequel il s'est retrouvé, Drouin était capable de comprendre l'ampleur du moment - rarement le Canadien a été en mesure de mettre le grappin sur un jeune talent local de son envergure dans les deux dernières décennies.

"J'en parlais avec mes parents et mes amis proches, c'est une opportunité rare, a rappelé Drouin. Quand vous êtes jeunes, vous vous promenez dans la rue avec un chandail du Canadien, vous écoutez les matchs du Canadien. C'est quelque chose que nous faisions en famille. J'en parlais avec mon père. Nous sommes très contents."

Drouin s'est dit "un peu surpris" d'avoir été échangé, mais il était au courant des rumeurs. Le Lightning était dans une position délicate autant au niveau de sa masse salariale que de sa liste de protection pour le repêchage d'expansion. Le directeur général Steve Yzerman a finalement sacrifié Drouin.

Il faut aussi se rappeler que Drouin avait déjà défrayé les manchettes après avoir exigé une transaction au Lightning vers la fin de l'année 2015. Il avait été rétrogradé à la Ligue américaine en janvier 2016 et, plus tard, suspendu indéfiniment sans solde alors que les rumeurs d'échange s'intensifiaient.

Le Lightning avait finalement choisi de ne pas échanger son attaquant récalcitrant avant la date limite des transferts et Drouin s'était révélé un élément essentiel de l'attaque du Lightning en séries éliminatoires, totalisant 14 points en 17 matchs pour aider son club à disputer une deuxième finale d'association d'affilée.

"C'est difficile de dire si ce qui s'est passé cette année-là était la bonne chose à faire ou non, et j'en ai parlé plusieurs fois, a mentionné Drouin. J'ai certainement grandi comme personne. Je suis allé à Syracuse, j'ai découvert une autre ligue, un environnement où les choses fonctionnent différemment. Je suis retourné à Tampa Bay et la dernière saison a été très bonne pour moi."

Drouin jouera maintenant sous le microscope des amateurs du Canadien. La pression pourrait être intense si l'entraîneur-chef Claude Julien tente l'expérience de le placer au centre.

"Je veux me nourrir de cette pression, a affirmé Drouin. J'ai joué à plusieurs reprises au Centre Bell en tant que visiteur et j'ai hâte de jouer pour l'équipe locale.

"J'arrive dans une très, très bonne équipe. Il y a Max Pacioretty, Carey Price, Shea Weber, la liste est longue. Je veux aider l'équipe, mais je ne serai pas seul à faire le travail ici. Il y a beaucoup de joueurs étoiles, de joueurs établis. Il y a des bons vétérans pour m'aider. J'ai trois ans d'expérience, mais je suis encore jeune."

Drouin a marqué 21 buts et amassé 32 mentions d'assistance en 73 rencontres la saison dernière avec le Lightning. Il a été repêché en première ronde, 3e au total, par le Lightning en 2013. Il a totalisé 29 buts et 66 mentions d'aide en 164 rencontres en carrière dans la LNH avec le Lightning.

De son côté, Sergachev est un premier choix, neuvième au total, du Tricolore au repêchage de l'an dernier. Le défenseur russe âgé de 18 ans a inscrit 10 buts et récolté 33 passes en 50 parties la saison dernière avec les Spitfires de Windsor, dans la Ligue de hockey junior de l'Ontario (OHL).

"Mikhail est très heureux d'être un membre du Lightning de Tampa Bay, a affirmé l'agent de Sergachev, Mark Gandler, dans un courriel à La Presse canadienne. Un échange comme celui-là est rare et toujours inattendu. Malgré tout, Mikhail comprend le côté business de cet univers et il voit d'un bon oeil le fait de se joindre à une nouvelle équipe."

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Un contrat pour Hudon

Un peu plus tard dans la journée, le Canadien a aussi annoncé qu'il avait accordé une prolongation de contrat de deux saisons à l'attaquant Charles Hudon.

Hudon a signé un contrat qui serait d'une valeur moyenne annuelle de 650 000 $ US, selon différents rapports. L'équipe a cependant indiqué qu'il s'agit d'un contrat à deux volets pour la saison 2017-18 et à un volet pour la saison 2018-19.

Le natif d'Alma a inscrit 27 buts et un total de 49 points en 56 matchs avec les IceCaps de Saint-Jean, dans la Ligue américaine de hockey, la saison dernière. Il a ajouté un but et trois mentions d'aide en quatre rencontres de séries éliminatoires.

Hudon, qui a été choisi au cinquième rang, 122e au total, lors du repêchage de 2012, a également pris part à trois matchs avec le grand club en 2016-17, récoltant deux aides. En carrière, il a enfilé l'uniforme du Canadien pour six rencontres et a accumulé quatre aides.

En 207 matchs depuis ses débuts dans la LAH, Hudon a inscrit 75 buts et 87 aides pour 162 points.

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