Qui est Robert Mueller, ce procureur spécial qui enquêtera sur les liens entre Trump et la Russie?

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Mais qui est l'homme chargé d'enquêter sur Donald Trump? Robert Mueller, décrit comme un homme austère et méthodique, a été nommé, mercredi 17 avril, procureur spécial dans l'enquête sur une éventuelle collusion entre des proches de Donald Trump et la Russie.

A 72 ans, l'ancien patron du FBI sous les présidents George W. Bush et Barack Obama a gagné le respect des républicains comme des démocrates, n'hésitant pas à s'opposer à la Maison Blanche sur des pratiques qu'il considérait comme illégales.

"Mueller est un superbe choix. Un CV impeccable. Il sera largement accepté", a tweeté l'élu républicain Jason Chaffetz. Robert Mueller peut se targuer "d'une détermination et d'une indépendance d'esprit", a ajouté le sénateur démocrate Richard Blumenthal, l'un des critiques les plus véhéments de Donald Trump.

Robert Mueller est désormais en charge d'une enquête potentiellement explosive sur de possibles collusions entre l'entourage de Donald Trump et la Russie, qui a provoqué une tempête politique dans la capitale américaine, chaque jour apportant son lot de révélations dans la presse.

Ironie du sort, Donald Trump avait promis face à Hillary Clinton pendant les débats présidentiels en octobre 2016 que s'il remportait la présidentielle, il ferait en sorte qu'un procureur spécial -très rare dans les sagas politico-judiciaires aux Etats-Unis- se charge d'enquêter sur elle et ses emails...

Une carrière contre le terrorisme

Il n'a aucun lien connu avec Donald Trump et sera le premier enquêteur indépendant à s'intéresser à l'affaire des possibles ingérences russes dans l'élection américaine avec toutes ses ramifications. Nommé à la tête de la puissante police fédérale américaine seulement une semaine avant les attentats du 11 septembre 2001, Robert Mueller est resté en poste pendant douze ans.

Son long mandat avait été dominé par les questions de terrorisme et de surveillance. Il avait été crédité d'une remaniement en profondeur du FBI à un moment où l'agence faisait face à des menaces de démantèlement pour avoir échoué à prévenir les attentats du 11-Septembre.

Robert Mueller avait défendu les vastes programmes de surveillance des communications, dévoilés par Edward Snowden, comme étant d'une "importance capitale" pour empêcher les actes terroristes.

Un CV assez impressionnant

Avant de rentrer au FBI, Robert Swan Mueller III, issu de l'aristocratie new-yorkaise et éduqué dans la prestigieuse université de Princeton, avait déjà eu d'importantes responsabilités au sein du système judiciaire américain. Il a successivement occupé les postes de procureur fédéral à San Francisco, procureur fédéral et numéro deux du ministère de la Justice sous la présidence de George Bush père.

Il avait supervisé les procès de l'ancien homme fort du Panama, Manuel Antonio Noriega, condamné aux Etats-Unis pour trafic de drogue et blanchiment d'argent, ainsi que l'enquête sur l'explosion d'un Boeing 747 de la compagnie américaine Pan Am au dessus du village écossais de Lockerbie, dans laquelle 270 personnes avaient été tuées le 21 décembre 1988.

Ancien officier des Marines, Robert Mueller a servi pendant la guerre du Vietnam où il a été blessé au combat. Sa longévité à la tête de la police fédérale américaine n'a été dépassée que par celle d'Edgard Hoover, le fondateur du FBI qui en a assuré la direction pendant 48 ans, jusqu'à sa mort. Robert Mueller est actuellement membre d'un cabinet juridique privé dont il va démissionner.

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