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Harcèlement sexuel: la star de Fox News va être remerciée

19/04/2017 03:01 EDT | Actualisé 19/04/2017 03:01 EDT

Bill O'Reilly, présentateur vedette de la chaîne Fox News, va perdre son émission suite à des accusations de harcèlement sexuel, affirmaient mercredi plusieurs médias américains.

Bill O'Reilly, star de l'émission The O'Reilly Factor diffusée en semaine sur Fox News à 20H00 depuis plus de 20 ans, devait initialement retrouver ses millions de fans lundi, après des vacances en Italie. Il a brièvement rencontré le pape mercredi, selon l'Osservatore Romano.

Il est parti en vacances après que le New York Times a révélé que O'Reilly et Fox avaient versé quelque 13 millions de dollars à cinq femmes moyennant leur silence et leur renoncement à des poursuites contre lui pour harcèlement sexuel.

Le président Donald Trump avait alors ouvertement appuyé le présentateur, qui a plusieurs fois interviewé le milliardaire républicain et passe pour son ami.

"C'est un homme bien", avait-il déclaré, "je pense qu'il n'a rien fait de mal".

Mais selon plusieurs médias, dont New York Magazine, une référence sur cette affaire, la famille Murdoch qui possède la chaîne aurait finalement décidé de se séparer de sa star.

James Murdoch, fil du magnat australien Rupert Murdoch, aurait convaincu son père de la nécessité de le renvoyer pour éviter de ternir l'image de la chaîne. Et il ne s'agirait plus maintenant que de négocier les conditions de son départ, qui pourraient être finalisées lors d'une réunion du conseil d'administration prévue jeudi.

Contactée par l'AFP, la chaîne restait silencieuse mercredi.

Le présentateur vedette avait signé récemment un nouveau contrat pluriannuel avec la chaîne, d'une valeur de plus de 20 millions de dollars par an.

Bill O'Reilly n'a jamais démenti l'existence d'allégations de harcèlement sexuel, mais leur a nié tout fondement.

Il avait indiqué que sa notoriété le rendait "vulnérable à des poursuites par des individus qui veulent de l'argent pour éviter toute publicité négative".

Malgré sa puissance grandissante sous la présidence Trump, la chaîne Fox News, très populaire parmi l'électorat conservateur américain, a été secouée par plusieurs scandales ces derniers mois.

Son ancien PDG Roger Ailes, qui a créé la chaine de toutes pièces à la demande du magnat australien des médias Rupert Murdoch en 1996, a été acculé à la démission en juillet 2016, après avoir été accusé de harcèlement sexuel par une ancienne présentatrice, Gretchen Carlson.

Début avril, une éditorialiste de la chaîne a assigné en justice M. Ailes et la chaîne, également pour harcèlement sexuel.


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