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Grande-Bretagne: à la recherche de l'auteur présumé du rapport controversé sur Trump

12/01/2017 08:59 EST | Actualisé 12/01/2017 08:59 EST

Sa maison? Vide. Son bureau? Injoignable. Traqué par les médias, l'auteur présumé du rapport controversé sur Donald Trump et la Russie, Christopher Steele, présenté comme un ex-agent du renseignement britannique reconverti dans le conseil, restait introuvable jeudi.

Cet homme de 52 ans a été identifié par plusieurs médias comme étant à l'origine du document de 35 pages qualifié de "bidon" par le président élu américain.

La publication de son nom par le Wall Street Journal a déclenché une véritable chasse à l'homme au Royaume-Uni, mais Christopher Steele restait invisible, plusieurs médias affirmant qu'il aurait quitté son domicile pour se mettre au vert.

La grande maison en briques rouges où il habite, dans le village de Runfold, près de Londres, était inoccupée jeudi, a constaté l'AFP.

Un voisin, Mike Hopper, a indiqué à l'agence PA que M. Steele vivait là depuis environ 18 mois avec sa femme et quatre enfants.

Il semblait "normal" quand il a quitté son domicile mercredi matin, a-t-il déclaré. "Il n'a pas dit où il allait ni quand il reviendrait", a-t-il ajouté, précisant à l'AFP qu'il s'occupait en attendant des trois chats de la famille.

Selon le quotidien The Telegraph, qui cite une source anonyme dans son entourage, Steele aurait plié bagages, inquiet pour sa sécurité, celle de sa famille, et d'éventuelles représailles de Moscou après la publication du rapport.

Cet homme au centre d'une tempête médiatique est selon sa page LinkedIn l'un des deux directeurs du cabinet de conseil londonien "Orbis Business Intelligence". L'entreprise explique sur son site internet avoir été fondée en "2009 par d'anciens professionnels des services secrets britanniques".

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"Basés à Londres, mais avec une empreinte mondiale, notre force vient de notre aptitude à conjuguer un réseau de sources de haut niveau à des capacités d'enquête sophistiquées", affirme l'entreprise, qui était injoignable jeudi et devant laquelle stationnaient de nombreux journalistes.

"Nous fournissons des conseils stratégiques, organisons des opérations destinées à rassembler des informations et conduisons des enquêtes complexes, souvent transnationales", ajoute Orbis.

Son autre directeur, Chris Burrows, a refusé dans le Wall Street Journal de "confirmer ou démentir" une participation de l'entreprise dans la rédaction du rapport sur Donald Trump.

- Steele ne "travaille pas" pour le gouvernement -

Situés près de Buckingham palace, les bureaux d'Orbis se trouvent au deuxième étage d'un bâtiment luxueux et élégant, avec balcons sculptés et colonnes de marbre.

"Personne ne viendra aujourd'hui", a déclaré à l'AFP le réceptionniste de l'immeuble, interrogé sur la présence du personnel de l'entreprise.

Selon le Wall Street Journal, qui cite un ancien agent de la CIA, Christopher Steele a travaillé plusieurs années à Moscou pour le MI6, le renseignement extérieur britannique, et jouit d'une bonne réputation dans le milieu.

"C'est un agent respecté du renseignement et comme beaucoup d'entre eux, il a commencé une seconde carrière autour de la cinquantaine", commentait le correspondant sécurité de la BBC Frank Gardner.

Ces ex-agents "travaillent (dans le privé) pour beaucoup plus d'argent et avec bien plus de liberté", a-t-il souligné, tout en jugeant "inhabituel" qu'une personne avec ce profil se retrouve impliquée à ce niveau dans une affaire politique.

Interrogé par l'AFP à son sujet, le ministère britannique des Affaires étrangères, qui gère la communication extérieure du MI6, s'est refusé à tout commentaire.

Christopher Steele "ne travaille pas" pour l'administration britannique, a affirmé de son côté un porte-parole de la Première ministre Theresa May.

Le rapport controversé dont il serait l'auteur fait état de nombreuses allégations compromettantes sur Donald Trump, notamment l'existence d'une vidéo à caractère sexuel impliquant des prostituées ou des échanges d'informations pendant près d'une décennie avec le Kremlin. Il a été publié par Buzzfeed mardi.

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