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Barack Obama remet la médaille présidentielle de la Liberté à Joe Biden (VIDÉO)

12/01/2017 05:36 EST | Actualisé 13/01/2017 07:02 EST

Barack Obama a rendu hommage jeudi à son vice-président Joe Biden, de presque 20 ans son aîné, lors d'une cérémonie chargée en émotion à huit jours de la passation de pouvoir, saluant "un lion de l'histoire américaine".

"Je n'ai jamais regretté cette décision", a déclaré M. Obama évoquant son choix de 2008 de nommer à la vice-présidence ce vieux routier de la politique américaine (36 années au Sénat) qui a brigué, à deux reprises, la nomination démocrate.

Saluant "un homme extraordinaire avec une carrière extraordinaire", M. Obama a souligné, amusé, que cette cérémonie à la Maison-Blanche donnerait aux réseaux sociaux l'occasion d'évoquer une dernière fois leur "bromance" (mot né du mélange de "brother" et "romance").

M. Obama lui a ensuite remis la médaille présidentielle de la Liberté, plus haute récompense civile des États-Unis, pour sa "foi dans les Américains", son "amour du pays", et son implication dans la vie politique.

"Ce fut une aventure incroyable", a répondu Joe Biden, 74 ans, saluant de son côté "l'intégrité et la décence" du président démocrate sortant, "un homme remarquable qui a fait des choses remarquables pour ce pays".

Si nombre d'Américains voient en Joe Biden un homme sympathique,, ce spécialiste des affaires étrangères connu aussi pour son large sourire et quelques mémorables gaffes, n'a cependant jamais réussi à sortir en tête de la mêlée démocrate et à convaincre les Américains qu'il avait la stature d'un président.

Les drames personnels qu'il a traversés - sa première femme et sa fille sont mortes dans un accident de voiture en 1972, son fils aîné est décédé d'un cancer il y a près de deux ans - ont façonné cet homme. Ses douleurs et ses doutes, qu'il n'hésite pas à partager, font partie intégrante de son parcours politique.


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