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Séisme en Indonésie: au moins 97 morts (VIDÉO)

06/12/2016 09:50 EST | Actualisé 07/12/2016 05:43 EST

Au moins 97 personnes ont péri dans un puissant séisme qui a frappé mercredi la province indonésienne d'Aceh, à la pointe nord de Sumatra, selon un nouveau bilan communiqué par un chef de l'armée dans cette région de l'ouest du pays.

"Jusqu'ici, 97 personnes ont été tuées et le nombre continue d'augmenter", a déclaré à l'AFP ce responsable militaire à Aceh, Tantang Sulaiman. Un précédent bilan faisait état de 52 morts.

Le tremblement de terre de magnitude 6,5 s'est produit à une faible profondeur, au nord de la petite ville de Reuleuet, dans l'ouest de l'Indonésie, a précisé l'Institut américain de géophysique (USGS).

Aucune alerte au tsunami n'a été déclenchée après le séisme survenu à 5H03 dans cette région au bord de l'océan Indien, mais d'importants dégâts ont été constatés et des dizaines d'habitants sont sous les décombres.

Le séisme a été ressenti dans la plus grande partie de la province d'Aceh, a déclaré le responsable local de l'Agence de météorologie, de climatologie et de géophysique indonésienne, Eridawati, qui n'a qu'un patronyme comme nombres d'Indonésiens.

Au moins cinq répliques ont suivi la principale secousse tellurique, a-t-il ajouté.

"Plusieurs petites maisons se sont effondrées dans le district de Pidie Jaya, et les propriétaires sont coincés dans les décombres", a déclaré à l'AFP le chef du bureau local de gestion des catastrophes naturelles, Achmad.

"Nous déployons des engins de chantier pour aider et nous espérons sauver ceux qui sont enfouis sous les décombres", a-t-il ajouté.

Dans la petite ville de Sigli, située comme Reuleuet sur la côte nord, les gens ont été pris de panique et se sont enfuis de leurs habitations pour se réfugier loin de la mer.

"Nous partons vers Tijue (à 3 km environ de Sigli, ndlr) parce que nous avons peur qu'il y ait un tsunami", a déclaré un des habitants, Nilawati, dont la maison se trouve près de la mer.

Aceh, située à la pointe nord de l'île de Sumatra, avait été dévastée en 2004 par un séisme sous-marin qui avait provoqué un gigantesque tsunami. Il avait fait plus de 170 000 morts en Indonésie et des dizaines de milliers d'autres dans plusieurs autres pays de l'océan Indien.

En juin, un tremblement de terre de magnitude 6,5 avait frappé l'ouest de Sumatra, détruisant des dizaines de bâtiments et blessant huit personnes.

L'Indonésie est située sur la "ceinture de feu" du Pacifique, où la collision de plaques tectoniques cause de fréquents séismes et une importante activité volcanique.

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