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Espagne: un incendie mortel causé par un Allemand qui faisait ses besoins

04/08/2016 11:22 EDT | Actualisé 04/08/2016 11:22 EDT
DESIREE MARTIN via Getty Images
Smoke rises from a wildfire raging on the outskirts of the town of El Paso on the Spanish canary island of La Palma on August 4, 2016. A forest officer died while fighting a fire and some 700 people were evacuated preventively in areas near the fire, which burned a thousand hectares in the mountains of Jedey overnight. / AFP / DESIREE MARTIN (Photo credit should read DESIREE MARTIN/AFP/Getty Images)

Un garde forestier est mort dans l'archipel espagnol des Canaries en luttant contre un incendie provoqué par un Allemand qui avait fait ses besoins et mis le feu au papier toilette, ont indiqué jeudi les autorités.

Le corps de Francisco José Santana, mort en combattant les flammes, a été retrouvé jeudi tôt dans la matinée, a communiqué le syndicat UGT, dont le garde forestier de 54 ans était adhérent.

"Il laisse derrière lui une épouse et cinq enfants", ajoute le syndicat.

Environ 700 personnes ont été évacuées par mesure de précaution de zones proches de l'incendie, qui s'étendait jeudi à la mi-journée sur quelque 1000 hectares, a précisé à l'AFP une porte-parole des urgences des Canaries, archipel montagneux au large de la côte nord-ouest africaine.

Quelque 200 personnes, six hélicoptères et un hydravion étaient mobilisés pour tenter de contrer la progression des flammes, a ajouté cette porte-parole.

Un Allemand de 27 ans a été arrêté mercredi après-midi, soupçonné d'être à l'origine de l'incendie, a indiqué à l'AFP un porte-parole de la garde civile.

L'homme, dont l'identité n'a pas été révélée, "a déclaré aux agents qu'il avait provoqué l'incendie accidentellement, alors qu'il déféquait [...] et a mis le feu au papier toilette utilisé", selon un communiqué de la garde civile.

Accusé d'avoir causé un feu de forêt par négligence, il devait être remis à la justice dans la journée de jeudi, selon les forces de l'ordre.

Les conditions météorologiques de chaleur et vents forts pourraient compliquer la tâche des autorités, selon la porte-parole des urgences.

Le gouvernement espagnol a annoncé l'envoi de neuf avions et hélicoptères pour combattre l'incendie, et le chef du gouvernement Mariano Rajoy a tweeté ses condoléances à la famille de la victime.

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