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Les États-Unis publient des pages secrètes sur l'Arabie saoudite et le 11 septembre

15/07/2016 04:05 EDT | Actualisé 15/07/2016 04:06 EDT

Les Etats-Unis ont enquêté sur d'éventuels liens entre les dirigeants d'Arabie saoudite et les attentats du 11-Septembre, mais les soupçons n'ont jamais été confirmés par des preuves irréfutables, selon des document jusque-là secrets et publiés vendredi

L'administration Obama, qui a autorisé la publication de ces pages censurées d'un rapport du Congrès datant de 2002, souhaite ainsi couper court aux rumeurs sur l'implication de Ryad dans les attaques.

"Alors qu'ils se trouvaient aux Etats-Unis, quelques uns des pirates de l'air du 11-Septembre ont été en contact, ou ont reçu soutien ou assistance d'individus qui pourraient être en lien avec le gouvernement saoudien", estiment ces pages du rapport de 2002.

Mais les agences américaines de renseignement n'ont pas pu "identifier de manière définitive" ces liens, selon les constatations faites par les commissions sur le Renseignement du Sénat et de la Chambre des représentants.

Le contenu de ces pages, classifié à l'époque par l'administration Bush, alimente depuis des années les rumeurs sur l'implication de Ryad dans les attentats.

Quinze des 19 auteurs des attentats étaient des Saoudiens.

En avril, un ancien vice-président de la commission sénatoriale du renseignement, l'ex-sénateur de Floride Bob Graham, avait de nouveau réclamé que ces pages soient rendues publiques.

Il accusait des responsables saoudiens, en particulier des cadres à l'époque de l'ambassade d'Arabie saoudite à Washington et du consulat en Californie d'avoir apporté une aide financière aux pirates de l'air des avions-suicide du 11 septembre 2001.

Mais selon les experts du renseignement d'aujourd'hui, les suspicions exprimées par le rapport de 2002 n'ont jamais été confirmés par la suite.

Ni les services de renseignement, ni la grande commission d'enquête sur le 11-Septembre qui a publié ses conclusions en 2004 "n'ont jamais pu trouver de preuves suffisantes" pour confirmer les allégations d'implications saoudiennes, a rappelé vendredi Adam Schiff, un démocrate spécialiste du renseignement à la Chambre des représentants.

De son côté, le gouvernement saoudien a salué la publication de ces 28 pages gardées secrètes si longtemps.

"Nous espérons qu'elle éliminera une fois pour toutes les questions ou suspicions qui restaient sur les actions ou les intentions de l'Arabie Saoudite", a déclaré dans un communiqué l'ambassadeur d'Arabie Saoudite à Washington, Abdullah Al-Saoud.

L'Arabie saoudite "appelait depuis longtemps" à cette publication, a-t-il souligné.

La divulgation de ces pages survient dans un contexte d'un très net refroidissement des liens historiques forgés en 1945 entre les Etats-Unis et la monarchie pétrolière saoudienne.

La méfiance entre les deux alliés, alimentée par le dégel entre Washington et l'Iran, n'a pas été dissipée par la dernière visite fin avril à Ryad du président Barack Obama.

Mais malgré ces tensions politiques, l'Arabie saoudite reste "l'un de nos plus proches partenaires" en matière de lutte anti-terroriste, a rappelé cette semaine à Washington le directeur de la CIA, John Brennan.

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