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Euro 2016: l'Allemagne qualifiée pour les 8e de finale

21/06/2016 01:55 EDT | Actualisé 21/06/2016 02:09 EDT
Alexander Hassenstein via Getty Images
PARIS, FRANCE - JUNE 21: Mario Gomez of Germany reacts after his header saved during the UEFA EURO 2016 Group C match between Northern Ireland and Germany at Parc des Princes on June 21, 2016 in Paris, France. (Photo by Alexander Hassenstein/Getty Images)

L'Allemagne s'est adjugée la première place du groupe C de l'Euro-2016 en battant l'Irlande du Nord (1-0) au Parc des Princes, grâce à un allant offensif retrouvé, même si le manque de réalisme de ses attaquants reste problématique.

Première avant ce match, l'Allemagne n'avait pas complètement son sort entre ses mains.

Mais comme la Pologne n'a pas pu faire mieux qu'une victoire 1-0 contre l'Ukraine déjà éliminée, la différence de but est restée favorable aux hommes de Joachim Löw, qui auront un tableau plus facile avec le troisième des groupes A, B ou F comme adversaire en huitième de finale, alors que la Pologne défiera la Suisse.

On s'attendait à un match compliqué pour la Mannschaft, qui n'avait guère convaincu offensivement depuis le début de la compétition et qu'on imaginait déjà venir butter sur le bloc irlandais très regroupé pour jouer le 0-0. Il n'en a rien été.

Dès les premières minutes, les champions du monde ont sur trouver les espaces et mettre en place des combinaisons rapides qui ont mis la défense verte au supplice.

Pas moins de 14 tirs ont été recensés sur les cages d'un Michael McGovern héroïque lors de la seule première période!

Les retouches opérées par Joachim Löw ont parfaitement fonctionné, à commencer par le fait de confier le poste d'avant-centre à un "vrai" neuf, Mario Gomez.

Cela a permis de faire reculer légèrement Mario Götze et de le décaler légèrement sur la gauche, là où il a pu impulser quelques changements de rythmes qui manquaient tant à la Mannschaft.

Tout le jeu d'attaque allemand s'en est ressenti, Mesut Özil retrouvant sa finesse technique et la précision de ses passes, alors que Thomas Müller retrouvait sa capacité à se démarquer et à créer le danger.

Pour preuve cette très belle action dès la 8e minute où le meneur de jeu d'Arsenal lançait l'attaquant du Bayern d'une déviation en velours, mais celui-ci tirait sur le gardien.

Le manque de réalisme persistant de Müller à l'Euro reste d'ailleurs peut-être le seul point noir de la soirée.

L'Irlande du Nord doit attendre

Tête plongeante sur le poteau (27e), reprise trop croisée d'un rien, après une belle déviation de Gomez de la poitrine (23e), reprise sur la transversale (34e), tout le registre du chat noir y est passé.

Heureusement pour l'Allemagne, Müller est doté d'une force de caractère toute bavaroise, et il a eu la lucidité, sur un nouveau bon service en une touche de balle de Gomez, et alors que l'horizon se bouchait devant lui, de remettre à l'avant-centre qui a marqué le but allemand (1-0, 30e).

Sinon, McGovern a tout arrêté: que ce soit devant Götze (52e) ou sur une tête de Gomez qu'il est allé chercher au sol (82e).

La mainmise allemande sur le match ne se démentant pas en deuxième période, Löw en a profité pour gérer son effectif en faisant sortir dès la 55e minute Götze et faire jouer les 25 dernières minutes du match à Bastian Schweinsteiger.

"Schweini" est ainsi devenu le joueur allemand ayant disputé le plus de matches d'une phase finale de l'Euro, avec 15 rencontres, devant le retraité Philipp Lahm.

Côté irlandais, les hommes de Michael O'Neill ont été vaillants, mais vite débordés par la vitesse et la technique de leurs adversaires.

Soutenus par un peuple vert venu en nombre, et qui rugissait à chaque fois qu'ils franchissaient la ligne médiane avec le ballon plus ou moins aux pieds, ils n'ont guère menacé Manuel Neuer, si ce n'est sur une frappe de Jamie Ward facilement captée.

Il reste une chance de qualification, en tant que meilleur troisième, peut-être pour rencontrer la France, mais elle dépendra des résultats des autres groupes.

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