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Fort McMurray: les pertes pour l'industrie pourraient atteindre 1,4 milliard $

15/06/2016 05:45 EDT | Actualisé 15/06/2016 05:47 EDT
Handout . / Reuters
A Canadian Joint Operations Command aerial photo shows wildfires in Fort McMurray, Alberta, Canada in this image posted on twitter May 5, 2016. Courtesy CF Operations/Handout via REUTERS ATTENTION EDITORS - THIS IMAGE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY. EDITORIAL USE ONLY

La perte de production pétrolière attribuable aux incendies de forêt dans la région de Fort McMurray pourrait atteindre 30 millions de barils, estiment des analystes. L'industrie pourrait aussi avoir perdu jusqu'à 1,4 milliard $.

Plusieurs des principales sociétés pétrolières ont dû interrompre ou réduire leurs activités dans les sables bitumineux lorsque 80 000 résidants de Fort McMurray ont été évacués pour fuir un gigantesque incendie de forêt qui n'a toujours pas été éteint.

Si les dégâts aux installations pétrolières ont été minimes, des analystes établis à Calgary estiment que le redémarrage des activités pourrait prendre plus de temps que prévu.

Selon Martin King, de FirstEnergy Capital, les pertes financières pourraient atteindre 1,4 milliard $. Nick Lipick, d'AltaCorp Capital, se montre plus pessimiste, estimant les pertes à presque 1,6 milliard $. Tous deux croient que ces estimations pourraient encore grimper.

M. King mentionne que certains oléoducs pourraient être bouchés en raison du bitume qui s'est solidifié en refroidissant.

Pour l'évaluation des pertes financières, M. King s'est fondé sur une perte de production d'environ 37 millions de barils, la moitié sous la forme du bitume brut auquel on doit mélanger du diluant léger pour faciliter la circulation dans un oléoduc. L'autre moitié est constituée de pétrole brut synthétique, dont la valeur est beaucoup plus grande.

De son côté, M. Lupick estime les pertes de production à environ 28 millions de barils, en majorité du pétrole brut synthétique dont le prix est similaire au pétrole West Texas Intermediate, le plus cher sur le marché.

Il croit que les pertes de production dépasseront les 30 millions de barils en raison du retard dans le redémarrage des activités. Il rappelle que la société pétrolière Syncrude Canada, l'un des grands exploitants des sables bitumineux, doit compléter une révision de sa maintenance avant de reprendre ses activités normales.

L'expert évalue les pertes de production de la société Suncor Energy (TSX: SU) à environ 21 millions de barils. Les pertes financières pourraient atteindre 700 millions $. Il ajoute qu'en tenant compte de la panne qui a frappé la raffinerie de l'entreprise à Edmonton - entraînant du même coup une pénurie d'essence dans l'Ouest canadien -, les pertes de Suncor pourraient s'élever à environ 800 millions $. Ces pertes pourraient gonfler à environ 1 milliard $ si l'on considère les retards dans le redémarrage des activités.

Dans un rapport destiné aux investisseurs, l'analyste Paul Cheng, de Barclays, écrit qu'environ la moitié de la production - évaluée à environ 1 million de barils par jour - a été rétablie.

Voir aussi:

Feux de forêt à Fort McMurray (mai 2016)

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