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GB: le drone n'était peut-être qu'un «sac en plastique»

28/04/2016 08:55 EDT | Actualisé 29/04/2017 05:12 EDT
Wojtek Skora via Getty Images
Drone with Camera. Flying drone

L'objet qui a heurté récemment un Airbus A320 de British Airways et déclenché une enquête n'était pas un drone et pourrait bien avoir été un simple sac en plastique, ont indiqué les autorités britanniques.

«Ce n'était pas un incident avec un drone», a assuré jeudi le ministre des Transports Patrick McLoughlin devant le Parlement.

Faute d'éléments suffisants, le Bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens (AAIB) a donc décidé de clore l'enquête. «Nous avons fait une enquête préliminaire, mais il n'y avait pas assez d'information sur l'objet en question pour aller plus loin», a expliqué un porte-parole d'AAIB.

L'objet pourrait bien être «un sac en plastique ou autre», a souligné le secrétaire d'État aux Transports Robert Goodwill. «Le pilote doit se concentrer sur beaucoup de choses (au moment de l'atterrissage) donc nous ne savons pas vraiment ce qu'il a vu», a-t-il avancé récemment.

Le 17 avril, le pilote de l'appareil en provenance de Genève avait dit à la police qu'il pensait avoir été heurté par un drone. L'avion, avec 132 passagers et cinq membres d'équipage à bord, avait atterri sans encombre à l'aéroport londonien d'Heathrow. Après inspection, l'appareil avait été déclaré apte à continuer de voler.

D'après l'agence de sécurité aérienne UK Airprox Board, 23 collisions entre des avions et des drones ont été évitées de justesse en l'espace de six mois, entre avril et octobre 2015, dans les aéroports britanniques.

Selon la législation du pays, les drones ne peuvent pas approcher des avions, hélicoptères et des aéroports et ne doivent pas voler au-dessus de 122 mètres.

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